Sam Altman est officiellement de retour à l’OpenAI – et le conseil d’administration s’enrichit d’un observateur de Microsoft

Sam Altman est officiellement de retour à l’OpenAI – et le conseil d’administration s’enrichit d’un observateur de Microsoft

Sam Altman est officiellement de retour en tant que PDG d’OpenAI après une semaine tumultueuse. Et OpenAI a officiellement un nouveau conseil d’administration, remplaçant la plupart des membres du conseil qui ont tenté d’évincer Altman dans les jours précédant Thanksgiving.

Dans une lettre diffusée en interne à OpenAI et publiée par la suite sur le blog d’OpenAI, Altman a annoncé que Mira Murati, qui avait été brièvement nommée PDG par intérim par le précédent conseil d’administration, reprendra son rôle de directrice technique, et a confirmé que le nouveau conseil d’administration initial sera composé de Bret Taylor, l’ancien co-PDG de Salesforce, du PDG de Quora, D’Angelo, qui a siégé au précédent conseil d’administration, et de l’économiste et vétéran de la politique Larry Summers.

Microsoft sera également représenté au conseil d’administration sous la forme d’un observateur sans droit de vote. (Microsoft est un investisseur majeur d’OpenAI, avec une participation de 49 % dans l’entité à but lucratif OpenAI, contrôlée par une organisation à but non lucratif à laquelle appartient le conseil d’administration). L’identité de cet observateur n’a pas été précisée dans l’immédiat, mais il n’aura pas de droit de vote officiel dans les délibérations du conseil d’administration.

« Je n’ai jamais été aussi enthousiaste pour l’avenir », a écrit M. Altman. « Je suis extrêmement reconnaissant à tous ceux qui ont travaillé dur dans une situation floue et sans précédent, et je crois que notre résilience et notre esprit nous distinguent dans le secteur.

Dans sa lettre, M. Altman expose les priorités de l’OpenAI pour l’avenir, notamment l’avancement du plan de recherche de l’OpenAI et la poursuite de l’investissement dans les efforts de sécurité de l’IA. Les membres du premier conseil travailleront également à la mise en place d’un conseil aux « perspectives diverses », promet M. Altman, en apportant des « améliorations » non spécifiées à la structure de gouvernance de l’OpenAI et en supervisant un examen indépendant des événements récents.

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« Il est important que les gens découvrent les avantages et les promesses de l’IA et qu’ils aient la possibilité de la façonner », a déclaré M. Altman. « Nous continuons à penser que des produits de qualité sont le meilleur moyen d’y parvenir. Je travaillerai avec la direction de l’OpenAI pour veiller à ce que notre engagement inébranlable envers les utilisateurs, les clients, les partenaires et les gouvernements du monde entier soit clair. »

La récente saga turbulente d’OpenAI a commencé lorsque l’ancien conseil – Altman, le scientifique en chef d’OpenAI Ilya Sutskever, le président d’OpenAI Greg Brockman, l’entrepreneur technologique Tasha McCauley, D’Angelo et Helen Toner, directrice du Centre pour la sécurité et les technologies émergentes de Georgetown – a brusquement renvoyé Altman sans en avertir personne, y compris la majeure partie de l’effectif d’OpenAI, qui compte 770 personnes. Cette décision a exaspéré Microsoft et les autres investisseurs d’OpenAI, a mis en péril la vente d’actions de la société et a conduit la grande majorité des employés d’OpenAI, y compris Sutskever, à promettre de démissionner si Altman n’était pas rapidement rétabli dans ses fonctions.

Il s’agirait de différends entre l’ancien conseil d’administration et M. Altman au sujet de la direction d’OpenAI. Publiquement, ce conseil a accusé M. Altman de « ne pas (être) toujours franc » avec les membres du conseil. En privé, Altman aurait critiqué Toner à propos d’un document qu’elle avait co-écrit et qui présentait l’approche de l’OpenAI en matière de sécurité sous un jour critique, et aurait frustré Sutskever en précipitant le lancement de fonctionnalités basées sur l’IA lors de la première conférence des développeurs de l’OpenAI, DevDay.

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Dans un poste sur X (anciennement Twitter), Altman a spécifiquement abordé l’information selon laquelle D’Angelo avait un conflit d’intérêts qui aurait pu entraîner le retrait d’Altman, en disant que D’Angelo a « toujours été très clair … au sujet du conflit potentiel » et « (fait) tout ce qu’il devait faire … pour éviter une prise de décision conflictuelle ». (Le service d’agrégation de chatbots Poe de Quora est perçu par certains comme étant en concurrence avec les produits d’OpenAI).

« Nous pensons que si OpenAI connaît le succès que nous espérons, elle touchera de nombreux secteurs de l’économie et aura des relations complexes avec de nombreuses autres entités dans le monde, ce qui entraînera divers conflits d’intérêts potentiels », a poursuivi M. Altman dans son message. « La façon dont nous prévoyons de gérer cela est une divulgation complète et de laisser les décisions sur la façon de gérer des situations comme celles-ci au conseil d’administration. »

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