Les investisseurs européens s’emparent du pop-corn pour la nouvelle « série » d’OpenAI, mais craignent les retombées

Les investisseurs européens s’emparent du pop-corn pour la nouvelle « série » d’OpenAI, mais craignent les retombées

Avec la saga OpenAI qui se joue de l’autre côté de l’Atlantique, la communauté technologique européenne attend les dernières mises à jour comme si une nouvelle série de « Succession » était sur le point de tomber. En effet, les événements ont parfois ressemblé à une tragédie grecque où les dieux s’affrontent au sommet de l’Olympe, sous le regard des simples mortels. Avec seulement une poignée de startups d’IA à grande échelle comme Aleph Alpha en Allemagne et Mistral en France en Europe qui prennent le pouls (DeepMind à Londres a été absorbé dans le Borg de Google il y a longtemps), nous avons pris le popcorn et regardé cet épisode inattendu de Silicon Valley de loin.

J’ai interrogé quelques observateurs passionnés de technologie, dont de nombreux investisseurs en capital-risque, mais presque aucun n’a voulu s’exprimer, peut-être par crainte d’attirer l’attention d’un Dieu de l’IA de la Silicon Valley en plein mode de combat.

Un investisseur basé au Royaume-Uni estime que le drame aura des effets positifs sur le secteur naissant de l’IA en Europe.

« C’est une excellente nouvelle pour les startups comme Mistral, qui peuvent probablement débaucher quelques bons employés et rattraper OpenAI. Pour les entreprises d’IA qui s’appuient sur l’OpenAI, cela n’entraînera pas de changements majeurs à court terme, mais le marché s’homogénéisera, en particulier si elles perdent leur orientation et leur objectif. »

Un autre a souligné qu’après le Demo Day de l’OpenAI, très apprécié la semaine dernière, il était considéré comme « le type d’entreprise le plus extraordinaire », mais qu’il ressemblait maintenant à « un spectacle de merde absolu ». Ils l’ont comparé à la débâcle de WeWork.

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Un investisseur en capital-risque européen a prédit que ces événements auraient un impact sur toutes les négociations de term-sheet : « Je m’attends à ce que les fondateurs résistent davantage au contrôle du conseil d’administration sur le remplacement du PDG et à d’autres conditions similaires. Ils se demanderont clairement « si cela peut arriver à Sam Altman, pourquoi devrais-je supposer que cela ne m’arrivera pas ».

D’un point de vue encore plus pratique, un grand nombre de startups européennes spécialisées dans l’IA appliquée sont très dépendantes d’OpenAI, qui (quoi qu’on en dise) dépasse de loin la plupart des autres solutions. L’agitation qui règne au sein d’OpenAI semble pousser l’entreprise dans les mains de Microsoft, ce qui pourrait avoir des conséquences majeures pour les entreprises qui dépendent de la plateforme OpenAI, « en particulier si cette entreprise est compétitive avec ou en dehors de l’écosystème Microsoft », ont-ils souligné.

« Du point de vue de la plateforme, c’est un désastre », a déclaré un autre investisseur. « Tant d’entreprises travaillent déjà avec OpenAI, c’est comme les changements d’API de Facebook, Twitter, etc. C’est comme si Facebook, Twitter, etc. changeaient d’API encore une fois et peut-être pire.

La réglementation européenne a également suscité des récriminations et une mise en garde contre une dépendance excessive à l’égard d’une seule entreprise, qui plus est non européenne.

« Comme nous l’avons vu avec la lourdeur de la réglementation européenne, le gouvernement ne nous sauvera pas. Nous avons besoin de plus de champions de l’IA au niveau local. Il y a encore du temps, mais on ne sait pas exactement combien », a déclaré un investisseur.

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D’autres se sont montrés plus optimistes, estimant que les turbulences avaient permis aux startups européennes de gagner du temps : « Ce qui est une bonne chose pour les startups européennes d’IA générative, car cela leur donne le temps de respirer et de se recalibrer avant la prochaine onde de choc. »

Enfin, une âme courageuse, Steve Schlenker, cofondateur et associé directeur de DN Capital, s’est exprimé.

L’une de ses préoccupations est que l’accès aux LLM les plus performants du monde s’éloigne de la startup moyenne – « comme celles d’Europe » – et se dirige vers les startups et les chercheurs, principalement locaux aux États-Unis, et qu’ils doivent, à l’avenir, passer par de nouveaux processus de « sélection » qui restent à définir, peut-être même par des conseils tels que celui de l’OpenAI.

En outre, si les meilleurs éléments de l’OpenAI deviennent des employés à temps plein d’une méga-entreprise américaine rémunérée comme MSFT – un scénario possible, à en juger par l’offre d’emploi globale de Microsoft et par les centaines d’employés de l’OpenAI qui ont signé une lettre menaçant de démissionner -, cela pourrait avoir un impact majeur sur la concurrence. « La capacité du mouvement de l’IA à rester ouvert à tous à un prix équitable diminuera rapidement », a-t-il déclaré.

Entre-temps, l’aspect positif de tout ce chaos est qu’il s’est déroulé en public sur les médias sociaux, principalement sur Twitter/X. Comme me l’a dit un investisseur en capital-risque basé à Varsovie : « C’est assez excitant et unique qu’une grande partie de ce spectacle de merde se déroule publiquement sur Twitter. Ce n’est pas possible en Europe !

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