Loora veut tirer parti de l’IA pour enseigner l’anglais

Loora veut tirer parti de l’IA pour enseigner l’anglais

Parmi les professions qui risquent d’être remplacées par l’IA, celle de professeur de langue figure certainement en bonne place.

Ce n’est pas nécessairement une bonne idée. Certains employeurs, dont Duolingo, ont récemment décidé que l’IA pouvait raisonnablement remplacer les experts humains dans le domaine de l’enseignement des langues. Bien que les textes traduits par l’IA soient généralement moins riches sur le plan lexical que les traductions humaines, les économies réalisées sont suffisamment attrayantes pour que le compromis en vaille la peine dans l’esprit de certains managers.

Mais certaines entreprises affirment que l’IA peut faire à grande échelle ce que les professeurs de langues ne peuvent pas faire.

L’une d’entre elles est Loora, qui s’appuie sur l’IA conversationnelle pour enseigner l’anglais aux étudiants. Fondée par Roy Mor et Yonti Levin, l’application iOS de Loora permet aux utilisateurs de discuter avec un chatbot qui leur donne des informations sur leur compréhension de l’anglais.

« L’idée de Loora est née de notre frustration à l’égard de l’apprentissage des langues », a déclaré Roy Mor à TechCrunch lors d’une interview par courriel. « Les applications d’apprentissage des langues ne s’adressent qu’aux débutants ou aux apprenants occasionnels, et les tuteurs humains sont très chers, peu pratiques et leur disponibilité est limitée.

Loora, dont le nom est le mot arabe pour « langue », propose aux apprenants plusieurs sujets de conversation et scénarios générés par l’IA, parmi lesquels le sport, la technologie, les affaires, la mode, les livres et les émissions de télévision, les interviews et les présentations. L’application fournit des commentaires sur la grammaire, la prononciation et l’accent et, si l’utilisateur est bloqué, une traduction directe dans sa langue maternelle.

Loora

Crédits d’image : Loora

Loora évalue les compétences des utilisateurs au fil du temps et utilise ce score pour personnaliser les conversations en fonction de leur niveau d’expression.

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Plusieurs plateformes d’apprentissage de l’anglais proposent des fonctionnalités de ce type, notamment Speak, soutenue par OpenAI, Preply (qui a récemment redoublé d’efforts en matière d’IA) et ELSA. Mais Mor affirme que Loora est différente en ce sens qu’elle s’adresse à des « apprenants sérieux » qui essaient de parler couramment l’anglais pour leur usage personnel. et l’avancement professionnel.

« La plupart des autres applications d’apprentissage des langues sur le marché sont limitées et gamifiées », a déclaré M. Mor. « Loora a construit, formé et optimisé son IA dans le seul but de permettre aux utilisateurs de parler couramment l’anglais, bien au-delà de la simple conversation… Nous n’utilisons que nos propres données et notre propre système de formation et d’évaluation pour former et optimiser nos modèles. Nous n’utilisons que nos propres données et notre système de formation et d’évaluation sur mesure pour former et optimiser nos modèles, ce qui se traduit par une amélioration continue de la rétention. »

M. Mor fait valoir que Loora est mieux adapté que d’autres applications et tuteurs à des cas d’utilisation spécifiques de l’apprentissage des langues – par exemple, la présentation d’idées lors d’une réunion d’affaires. Les tuteurs, affirme-t-il, sont limités par leur connaissance du domaine – une limitation que l’application Loora n’a pas (c’est du moins ce qu’affirme Mor). De plus, les tuteurs spécialisés sont susceptibles d’être plus demandés que les tuteurs généraux, ajoute M. Mor.

« Supposons qu’un apprenant souhaite apprendre à discuter de concepts commerciaux à un niveau élevé dans le cadre de son travail », explique M. Mor. « Si le tuteur n’est pas familier, même s’il s’agit d’un locuteur natif, il ne sera pas en mesure d’enseigner l’anglais à cette fin spécifique.

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C’est très prometteur si l’on considère les limites inhérentes aux applications d’apprentissage des langues, en particulier celles qui ne comportent pas d’élément de rétroaction humaine.

Dans une étude de l’université de l’État du Michigan sur l’efficacité des applications populaires d’apprentissage des langues, presque tous les participants ont amélioré leur grammaire et leur vocabulaire, mais seulement 60 % d’entre eux ont amélioré leur compétence orale – un point d’achoppement courant dans les programmes d’apprentissage numérique des langues. Les auteurs de l’étude ont conclu qu’une configuration hybride – combinant l’apprentissage en ligne et en classe – était la meilleure approche pour l’apprentissage et le maintien des compétences dans une seconde langue.

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Loora attribue un score en fonction du niveau d’anglais perçu par l’utilisateur. Crédits d’image : Loora

Mais cela n’a pas dissuadé les investisseurs de Loora, qui auraient pu être convaincus par la taille du marché total de l’apprentissage de l’anglais (plus de 70 milliards de dollars d’ici 2030, selon le cabinet d’analyse de données Research and Markets).

Loora a annoncé aujourd’hui qu’elle avait levé 12 millions de dollars dans le cadre d’un tour de table de série A mené par QP Ventures avec la participation de Hearst Ventures, Emerge et Two Lanterns Venture Partners – ce qui porte le total des fonds levés par Loora à 21,25 millions de dollars. Selon Mor, l’argent servira à financer le développement de l’application Android de Loora, à « approfondir » la technologie d’IA et les capacités conversationnelles de Loora et à augmenter les effectifs de la startup de 14 employés à 25 d’ici à la fin de l’année 2024.

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Loora a également l’intention de lancer un service d’entreprise, dépassant ainsi sa base de clients actuelle de 15 000 utilisateurs d’applications. (Loora facture 15 dollars par mois ou 120 dollars par an pour l’accès à son application.) Alors que les activités grand public de la startup se développent régulièrement – 8 fois en 2023, en termes de revenus annuels récurrents – Mor voit un accélérateur de croissance dans la clientèle d’entreprise.

« Notre offre interentreprises prévue permettra à Loora d’être disponible auprès des employeurs, des universités et des institutions, ce qui la rendra de plus en plus accessible à ceux qui en ont le plus besoin et le plus envie », a déclaré M. Mor. « Grâce à la levée de fonds (de la série A), à l’efficacité économique de nos unités, à l’augmentation de notre clientèle et à la demande constante de solutions d’apprentissage de l’anglais, nous pensons que nous sommes bien placés pour résister à d’éventuels vents contraires et pour continuer à croître et à servir nos apprenants ».

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