Itoka veut licencier la musique générée par l’IA via la blockchain

Itoka veut licencier la musique générée par l’IA via la blockchain

La musique générée par l’IA devient rapidement une réalité. Grâce à des outils comme MusicGen de Meta, il est désormais possible de créer des chansons à peu près décentes dans une large gamme de styles sans jamais avoir à jouer d’un instrument, à lire des partitions ou à apprendre à utiliser un logiciel d’enregistrement.

Si le potentiel créatif des outils d’IA générative pour la musique est tout simplement extraordinaire, ces outils menacent également de bouleverser le statu quo de l’industrie musicale en matière de droits d’auteur. En effet, pour « apprendre » à créer de nouvelles chansons, les outils doivent être « formés » sur de vastes bases de données de chansons existantes – pas toujours avec la bénédiction des artistes.

Les musiciens s’opposent aux labels. Universal Music Group a qualifié de « fraude » toute musique générée par l’IA et utilisant les voix d’artistes existants. En revanche, la musicienne art-pop Grimes s’est engagée à autoriser l’utilisation de sa voix dans la musique générée par l’IA sans pénalité.

Les règles relatives à la musique générée par l’IA sont encore floues. Plusieurs actions en justice en cours d’examen auront probablement une incidence sur l’IA génératrice de musique, notamment sur les droits des artistes dont les œuvres sont utilisées pour former des systèmes d’IA sans qu’ils le sachent ou y consentent. Mais il faudra attendre des mois avant que les premières décisions soient rendues publiques, et des mois encore si les affaires font l’objet d’un appel.

Entre-temps, certaines startups, tentant de devancer les régulateurs, proposent leurs propres normes en matière de propriété intellectuelle musicale générative. L’une d’elles est Itoka, qui a récemment été acceptée dans le programme d’incubation de startups de l’Allen Institute for AI.

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Itoka, cofondée par Malcolm Yang et Yihao Chen, cherche à « symboliser » le contenu musical, en particulier le contenu généré par l’IA, sur la blockchain, afin que les créateurs puissent concéder des licences indépendantes sur ce contenu et recevoir une rémunération chaque fois qu’il est utilisé. Itoka prévoit de détenir temporairement la propriété des chansons et de donner aux créateurs des licences complètes pour leur utilisation commerciale, tout en empêchant le plagiat et la « monétisation illégale » sur sa plateforme.

« Itoka est une plateforme musicale décentralisée que nous avons développée pour permettre l’autosouveraineté des données, la permanence du stockage de la musique, la gestion des droits numériques, l’accessibilité mondiale de la musique et la gouvernance des créateurs », ont déclaré Yang et Chen à TechCrunch lors d’une interview par courrier électronique. « Nous établissons un nouveau paradigme pour la protection des droits d’auteur qui ne repose pas sur le bureau physique des droits d’auteur pour faire respecter le statut juridique, mais plutôt sur des contrats intelligents exploités par le code. »

Itoka

Crédits images : Itoka

Si l’idée de lier l’octroi de licences à la blockchain – un registre partagé et immuable permettant de suivre les actifs – vous semble familière, c’est parce qu’Itoka n’est pas la première startup à tenter de le faire.

Il y a quelques mois, le projet web3 Dequency a lancé un portail décentralisé pour les détenteurs de droits musicaux et les créateurs, qui facilite ostensiblement l’octroi de licences et le paiement des contenus. À peu près au même moment, le producteur de musique Justin Blau, également connu sous le nom de 3LAU, a lancé un service de licence de chansons appelé Royal, qui a collaboré avec le célèbre rappeur Nas pour permettre aux fans d’acquérir des jetons non fongibles (NFT) qui leur donnent des droits de propriété sur certaines des chansons de l’artiste.

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Mais parallèlement à son système de licence basé sur la blockchain, Itoka propose des outils de création musicale alimentés par des modèles d’IA générateurs de musique. Et elle prévoit de s’associer avec des musiciens qui contribuent à leur travail à des fins de formation à l’IA sur un plan de compensation.

« À l’avenir, tout le monde aura le pouvoir de produire de la musique, et il y aura une quantité massive de musique de qualité produite chaque jour à des fins diverses », ont déclaré Yang et Chen. « Avec la démocratisation de la production musicale, l’établissement de l’industrie musicale actuelle et son monopole seront considérablement ébranlés. Cela incitera les gens à repenser la créativité et le sens artistique dans la création de contenu.

Les outils de génération de musique d’Itoka, du moins tels qu’ils existent aujourd’hui, sont plus simples que ne le suggèrent ces nobles paroles.

Après avoir créé un compte, les utilisateurs peuvent choisir parmi plusieurs genres et sentiments – dont « EDM », « Hip Hop », « Lofi » et « Emotionnel » – pour que le moteur d’Itoka génère automatiquement une chanson de cinq titres, en arrière-plan. Après avoir choisi la pochette de l’album pour la nouvelle chanson, Itoka lance les utilisateurs dans une interface de composition basée sur des blocs, où ils peuvent modifier des aspects tels que le tempo, la basse et les accords de la chanson.

Itoka

Crédits images : Itoka

L’IA est loin d’être aussi robuste ou performante que des systèmes de conversion de texte en musique comme MusicGen, déjà mentionné, mais Itoka met l’accent sur la facilité d’utilisation plutôt que sur la personnalisation.

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Une fois qu’une chanson a été créée, elle peut être listée sur la place de marché d’Itoka pour l’obtention d’une licence. Yang et Chen affirment qu’à ce jour, plus de 1 900 chansons ont été créées via la plateforme et que ces chansons ont été écoutées collectivement pendant plus de 3 millions de minutes.

C’est un début respectable. Mais ma question est la suivante : qui va accorder des licences pour une bibliothèque de chansons générées par l’IA – en particulier des chansons qui sonnent relativement génériques par rapport à la bibliothèque musicale moyenne libre de droits ?

Yang et Chen affirment qu’ils visent les développeurs de jeux comme l’un de leurs principaux segments de clientèle – des développeurs qui obtiendraient normalement une licence auprès de l’une des plus grandes bibliothèques de contenu. À cette fin, Itoka a conclu un partenariat avec Canva et « plusieurs studios de jeux » – Yang et Chen n’ont pas voulu dire lesquels – pour l’octroi de licences de contenu.

« À l’avenir, nous serons plus qu’heureux de nous tourner vers d’autres secteurs de clientèle et de fournir les fonctionnalités et les solutions les plus adaptées », ont déclaré Yang et Chen. « Il y a des musiciens favorables à l’IA qui aimeraient nous aider à repousser les limites de la technologie et de la créativité musicale, et nous espérons sincèrement que nous pourrons réaliser de grandes choses avec eux.

L’avenir nous le dira.

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