Anthropic lève 450 millions de dollars pour créer des assistants IA de nouvelle génération

Anthropic lève 450 millions de dollars pour créer des assistants IA de nouvelle génération

Anthropic, l’éminente startup d’IA générative cofondée par des vétérans d’OpenAI, a levé 450 millions de dollars dans le cadre d’un tour de table de série C mené par Spark Capital.

Anthropic n’a pas voulu divulguer le montant de cette levée de fonds. Mais The Information a rapporté début mars que l’entreprise cherchait à lever des fonds à une valeur supérieure à 4,1 milliards de dollars. Il ne serait pas surprenant que ce chiffre soit proche de la réalité.

Notamment, des géants de la technologie comme Google (fournisseur privilégié d’Anthropic), Salesforce (via son aile Salesforce Ventures) et Zoom (via Zoom Ventures) ont participé au financement, aux côtés de Sound Ventures et d’autres sociétés de capital-risque dont l’identité n’a pas été divulguée. Cela semble indiquer que l’on croit fermement aux promesses de la technologie d’Anthropic, qui utilise l’IA pour effectuer un large éventail de tâches de conversation et de traitement de texte.

« Nous sommes ravis que ces investisseurs et entreprises technologiques de premier plan soutiennent la mission d’Anthropic : La recherche en IA et les produits qui placent la sécurité à la frontière », a déclaré le PDG Dario Amodei dans un communiqué. « Les systèmes que nous construisons sont conçus pour fournir des services d’IA fiables qui peuvent avoir un impact positif sur les entreprises et les consommateurs aujourd’hui et à l’avenir. »

Zoom a récemment annoncé un partenariat avec Anthropic pour « construire des produits d’IA orientés vers le client et axés sur la fiabilité, la productivité et la sécurité », à la suite d’un accord similaire avec Google. Anthropic affirme avoir plus d’une douzaine de clients dans des secteurs tels que la santé, les ressources humaines et l’éducation.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si la série C intervient également après l’embauche par Spark Capital de Fraser Kelton, l’ancien chef de produit d’OpenAI, en tant qu’associé en capital-risque. Spark a été l’un des premiers investisseurs d’Anthropic. Mais la société de capital-risque a redoublé d’efforts pour rechercher des startups d’IA en phase de démarrage, en particulier dans le domaine de l’IA générative, qui reste en pleine effervescence.

A lire aussi  Outschool lance un outil alimenté par l'IA pour aider les enseignants à rédiger des rapports de progression

« Tous les membres de Spark sont ravis de s’associer à Dario et à toute l’équipe d’Anthropic dans leur mission de construire des systèmes d’IA fiables et honnêtes », a déclaré Yasmin Razavi, partenaire général de Spark Capital, qui a rejoint le conseil d’administration d’Anthropic dans le cadre de la série C, dans un communiqué de presse. « Anthropic a réuni une équipe technique de classe mondiale qui se consacre à la construction de systèmes d’IA sûrs et performants. L’accueil extrêmement positif réservé aux produits et aux recherches d’Anthropic laisse entrevoir le potentiel plus large de l’IA pour débloquer un nouveau paradigme d’épanouissement dans nos sociétés. »

Avec la nouvelle tranche de 450 millions de dollars, le portefeuille d’Anthropic s’élève à 1,45 milliard de dollars. Ce montant est presque le premier de la liste des startups les mieux financées dans le domaine de l’IA, éclipsé uniquement par OpenAI, qui a levé un total de plus de 11,3 milliards de dollars à ce jour (d’après CrunchBase). Son concurrent Inflection AI, une startup qui construit un assistant personnel alimenté par l’IA, a obtenu 225 millions de dollars, tandis qu’un autre rival d’Anthropic, Adept, a levé environ 415 millions de dollars.

Amodei, ancien vice-président de la recherche chez OpenAI, a lancé Anthropic en 2021 sous la forme d’une société d’utilité publique, entraînant avec lui un certain nombre d’employés d’OpenAI, dont Jack Clark, ancien responsable des politiques d’OpenAI. Amodei s’est séparé d’OpenAI après un désaccord sur la direction de l’entreprise, à savoir l’orientation de plus en plus commerciale de la startup.

Anthropic est désormais en concurrence avec OpenAI ainsi qu’avec des startups telles que Cohere et AI21 Labs, qui développent et produisent leurs propres systèmes d’IA générateurs de textes et, dans certains cas, d’images. Mais l’entreprise a de plus grandes ambitions.

A lire aussi  Le cadre open-source de Giskard évalue les modèles d'IA avant qu'ils ne soient mis en production

Comme TechCrunch l’a précédemment rapporté, Anthropic prévoit – comme elle le décrit dans une présentation aux investisseurs – de créer un « algorithme de nouvelle génération pour l’auto-apprentissage de l’IA ». Un tel algorithme pourrait être utilisé pour créer des assistants virtuels capables de répondre aux courriels, d’effectuer des recherches et de générer des œuvres d’art, des livres et bien d’autres choses encore, dont nous avons déjà eu un avant-goût avec GPT-4 et d’autres grands modèles de langage.

L’algorithme de nouvelle génération est le successeur de Claude, le chatbot d’Anthropic, encore en phase de prévisualisation mais disponible via une API, à qui l’on peut demander d’effectuer toute une série de tâches, y compris la recherche dans des documents, le résumé, l’écriture et le codage, ainsi que la réponse à des questions sur des sujets particuliers. En cela, il est similaire au ChatGPT d’OpenAI. Mais Anthropic affirme que Claude, sorti en mars, est « beaucoup moins susceptible de produire des résultats nuisibles », « plus facile à utiliser » et « beaucoup plus facile à diriger » que les autres solutions.

Pourquoi Claude est-il supérieur selon Anthropic ? Dans son pitch deck, Anthropic affirme que sa technique de formation de l’IA, appelée « IA constitutionnelle », rend le comportement des systèmes à la fois plus facile à comprendre et plus simple à ajuster en fonction des besoins, en imprégnant les systèmes de « valeurs » définies par une « constitution ». L’IA constitutionnelle vise essentiellement à aligner l’IA sur les intentions humaines, en permettant aux systèmes de répondre à des questions et d’effectuer des tâches en utilisant un simple ensemble de principes directeurs.

A lire aussi  Un groupe à l'origine de Stable Diffusion souhaite ouvrir le code source de l'IA détectant les émotions.

Dans sa quête de la supériorité de l’IA générative, Anthropic a récemment élargi la fenêtre de contexte – essentiellement la « mémoire » de Claude – de 9 000 à 100 000 jetons (les « jetons » représentant des parties de mots). Avec la plus grande fenêtre contextuelle de tous les modèles d’IA publics, Claude peut converser de manière relativement cohérente pendant des heures – voire des jours – au lieu de quelques minutes, et digérer et analyser des centaines de pages de documents.

Ces progrès sont coûteux.

Anthropic estime que son modèle de nouvelle génération nécessitera 10^25 FLOP (floating point operations), soit plusieurs ordres de grandeur de plus que les plus grands modèles actuels. Bien sûr, la façon dont cela se traduit en temps de calcul dépend de la vitesse et de l’échelle du système qui effectue le calcul. Mais Anthropic laisse entendre (dans la présentation) qu’il s’appuie sur des clusters dotés de « dizaines de milliers de GPU » et qu’il nécessitera des dépenses d’environ un milliard de dollars au cours des 18 prochains mois.

En fait, Anthropic vise à lever jusqu’à 5 milliards de dollars au cours des deux prochaines années.

« Avec notre financement de série C, nous espérons développer nos offres de produits, soutenir les entreprises qui déploieront Claude de manière responsable sur le marché, et faire avancer la recherche sur la sécurité de l’IA », a écrit l’entreprise dans un communiqué de presse ce matin. « Notre équipe se concentre sur les techniques d’alignement de l’IA qui permettent aux systèmes d’IA de mieux gérer les conversations contradictoires, de suivre des instructions précises et, d’une manière générale, d’être plus transparents sur leurs comportements et leurs limites. »

IA