AMP Robotics attire l’investissement du Fonds d’innovation climatique de Microsoft

AMP Robotics attire l’investissement du Fonds d’innovation climatique de Microsoft

AMP Robotics, une start-up de Denver (Colorado) qui crée des systèmes robotiques capables de trier automatiquement les matériaux recyclables, a annoncé aujourd’hui qu’elle avait porté son tour de table de série C à 99 millions de dollars, grâce à un investissement du Climate Innovation Fund de Microsoft. Ce montant est en augmentation par rapport aux 91 millions de dollars investis lors de la clôture du tour de table en novembre.

L’extension de la série C, qui a vu la participation d’investisseurs tels que Congruent Ventures et Wellington Management (qui ont codirigé), Blue Earth Capital, Sidewalk Infrastructure Partners, Tao Capital Partners, XN, Sequoia Capital, GV, Range Ventures et Valor Equity Partners, porte le total des fonds levés par AMP à environ 178 millions de dollars.

« Le capital nous aide à mettre à l’échelle nos opérations, notamment en déployant des solutions technologiques pour moderniser les infrastructures de recyclage existantes et en développant de nouvelles infrastructures basées sur notre application de l’automatisation alimentée par l’IA », a déclaré le fondateur et PDG Matanya Horowitz à TechCrunch par courrier électronique.

Horowitz a fondé AMP en 2014 après avoir obtenu son doctorat à Caltech. Tout en poursuivant son doctorat, il dit avoir vu à quel point la vision par ordinateur devenait puissante, et a commencé à explorer différents domaines où la technologie pourrait être la plus utile – y compris le recyclage.

« Après avoir visité une installation de recyclage et constaté non seulement les exigences, mais aussi la difficulté de l’environnement de travail, j’ai compris que ce secteur offrait des possibilités intéressantes pour la robotique », explique M. Horowitz. « La convergence de l’apprentissage automatique et de la robotique offrait des opportunités convaincantes d’automatiser des tâches qui, historiquement, nécessitaient beaucoup de main-d’œuvre, coûtaient cher, étaient incohérentes et limitatives. »

Amp Robotics

Une machine de triage d’AMP Robotics.

C’est aussi une activité lucrative. L’industrie du recyclage contribue pour près de 117 milliards de dollars à l’économie américaine, selon l’Institute of Scrap Recycling Industries, et elle traite chaque année 130 millions de tonnes de produits de valeur.

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Horowitz affirme que les plastiques mis en décharge représentent des pertes importantes pour l’économie américaine – une moyenne d’environ 7,2 milliards de dollars en 2019, selon le Département de l’énergie (DoE). Sur les 44 millions de tonnes métriques de déchets plastiques gérés au niveau national en 2019, environ 86 % ont été mis en décharge, 9 % ont été brûlés et 5 % ont été recyclés, selon le DoE.

La récupération des emballages en plastique et du plastique des services de restauration aux États-Unis pourrait à elle seule représenter une source de revenus de 2 à 4 milliards de dollars par an, estime M. Horowitz.

Les principaux clients d’AMP sont les installations de recyclage, qui utilisent le produit phare de la startup, un système de tri robotisé appelé AMP Cortex, pour trier, prélever et récupérer les plastiques, cartons, papiers, boîtes de conserve, cartons et autres types de conteneurs et d’emballages. AMP affirme que le Cortex peut effectuer de 80 à 120 prélèvements par minute tout en restant précis quant à l’endroit où il trie.

Récemment, AMP, qui emploie une équipe d’environ 200 personnes, a dévoilé une solution plus compacte, baptisée AMP Cortex-C, ainsi qu’une offre d’installation intégrée et autonome destinée aux entreprises de gestion des déchets. M. Horowitz indique que la flotte de robots de la société, qui compte environ 275 unités, est aujourd’hui déployée dans plus de 100 centres, dont plusieurs appartiennent à Waste Connections, son plus gros client, et que la plateforme d’IA d’AMP a identifié plus de 75 milliards d’objets à ce jour.

« Notre vaste gamme de produits s’attaque directement aux principaux défis liés à l’exploitation des installations de recyclage, et nous avons d’autres technologies étonnantes à venir », a ajouté M. Horowitz. « Nous avons devant nous un certain nombre d’opportunités plus importantes, qu’il s’agisse d’opportunités en Europe et dans le monde entier, ou de déploiements à grande échelle, à l’échelle d’un parc de véhicules, de systèmes de gestion des déchets et de systèmes de gestion des déchets. robots et le déploiement d’installations de triage entièrement automatisées. Le capital nous aide à développer les technologies et l’équipe pour soutenir ces opportunités ».

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À ce sujet, AMP prévoit de développer ses activités de tri secondaire aux États-Unis dans ses trois sites de production situés dans les zones métropolitaines de Denver, Atlanta et Cleveland. En plus de fournir des infrastructures robotiques et des logiciels à ses clients, AMP revend des produits recyclables tels que des mélanges de produits chimiques et de polymères sur mesure à des acheteurs du marché final.

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