Le télescope Webb révèle ce que cache cette planète énigmatique : une mini-Neptune jusqu’ici « impénétrable ».

Le télescope Webb révèle ce que cache cette planète énigmatique : une mini-Neptune jusqu’ici « impénétrable ».

Le télescope James Webb a détecté une planète lointaine en dehors du système solaire qui, selon les données obtenues, serait une mini-Neptune. une « minineptune » ou « naine gazeuse ». La NASA précise dans un communiqué de presse que l’objet spatial appelé la GJ 1214 b est trop chaude pour contenir des océans d’eau liquide, mais l’eau vaporisée pourrait constituer une part importante de son atmosphère.

Eliza Kempton, chercheuse à l’université du Maryland et auteur principal d’un article sur l’observation de Webb, explique que. la planète « est complètement recouverte d’une sorte de brume ou de couverture nuageuse ».


Le système complet Meteosat de troisième génération comprend six satellites : quatre satellites imageurs (MTG-I) et deux satellites sondeurs (MTG-S).

Jusqu’à présent, l’atmosphère de GJ 1214 b avait été cachée aux chercheurs et était « impénétrable ». L’équipe de Kempton a déterminé que, si elle était riche en eau vaporisée, la planète serait aurait pu contenir de grandes quantités de de cet élément liquide glacé lors de sa formation.

En utilisant l’instrument infrarouge moyen (MiRI) de Webb, ils ont pu détecter des longueurs d’onde de la lumière en dehors du spectre électromagnétique que les yeux humains sont capables d’observer. Ils ont ainsi créé une « carte thermique » au fur et à mesure que la minineptune gravitait autour de son étoile, et ont pu détecterr le côté jour et le côté nuit et percevoir les détails de la composition de l’atmosphère.

« La possibilité d’obtenir une orbite complète était vraiment essentielle pour comprendre comment la planète distribue la chaleur du côté jour au côté nuit », explique M. Kempton. Il y a beaucoup de contraste entre le jour et la nuit. Le côté nuit est plus froid que le côté jour. En fait, les températures sont passées de 535 à 326 degrés Fahrenheit (279-165 ºC). ».

L’important changement de température détecté par l’équipe de Kempton ne peut signifier qu’une chose : l’atmosphère de la planète est composée de molécules lourdes, comme l’eau ou le méthane. Comme l’expliquent les chercheurs, cela signifie que GJ 1214 b n’est pas composée principalement d’hydrogène, qui est plus léger et constitue l’élément principal de l’étoile autour de laquelle elle orbite.

Les observations de Webb ont également révélé que la planète, bien que chaude, est plus froide que prévu. Cela s’explique par le fait que l’atmosphère de la minineptune étudiée est « exceptionnellement brillante ». et reflète une grande partie de la lumière de son étoile mère. au lieu de l’absorber et de se réchauffer davantage.


EELS

Qu’est-ce qu’une minineptune ?

Une minineptune est le nom donné aux planètes plus petites qu’Uranus et Neptune, qui ont environ 10 fois la masse de la Terre et leurs atmosphères épaisses sont généralement composées d’hydrogène et d’hélium.

Ce type de corps spatial est, selon les scientifiques, une sorte de planète. commune dans notre galaxie, dont on sait encore très peu de choses.. La découverte de la NASA est donc une nouvelle incroyable pour l’exploration spatiale.

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