Vespa, une entreprise dérivée de Yahoo, obtient un investissement de 31 millions de dollars de Blossom

Vespa, une entreprise dérivée de Yahoo, obtient un investissement de 31 millions de dollars de Blossom

Vespa.ai, le moteur de service de big data qui, il y a quelques semaines, s’est séparé de Yahoo (la société mère de TechCrunch) pour devenir une entreprise indépendante, a levé un nouveau fonds.

Blossom Capital a mené un investissement de 31 millions de dollars dans Vespa – une somme qui, selon Jon Bratseth, PDG de Vespa, servira à développer Vespa en tant qu’entreprise autonome, à renforcer les fonctions d’ingénierie de la société et à « fournir plus rapidement davantage de fonctionnalités à tous les utilisateurs de Vespa ».

« En particulier, nous allons accélérer le développement de fonctionnalités qui permettront aux développeurs de créer plus facilement des applications qui combinent des modèles d’IA avec des ensembles de données propriétaires », a déclaré Bratseth à TechCrunch lors d’une interview par e-mail. « Vespa existe depuis plus de 20 ans et nous sommes prêts à le rester encore longtemps ».

Yahoo a créé Vespa en 2005 après avoir acquis le fournisseur de services de recherche payante Overture et, par son intermédiaire, un moteur de recherche norvégien appelé AlltheWeb.com. En collaboration avec la division e-commerce de Yahoo, l’équipe d’AlltheWeb a transformé sa technologie de recherche en un outil plus polyvalent que les développeurs de Yahoo pourraient utiliser en interne pour calculer en temps réel sur des ensembles de données à grande échelle.

Au cours de la décennie suivante, Yahoo a développé Vespa sur plusieurs axes, permettant à l’outil de traiter des entrées autres que des chaînes de texte, de personnaliser le contenu en fonction de l’historique des clics des utilisateurs et de s’inspirer des algorithmes d’apprentissage automatique. Puis, en 2017, Yahoo a mis Vespa en open source, dans l’espoir de rallier le soutien des développeurs derrière le logiciel – et de favoriser une sorte d’écosystème à la fois interne et externe.

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De toute évidence, cela a porté ses fruits.

Des milliers de marques, dont Spotify, OkCupid et Wix, utilisent désormais soit la version open source de Vespa, soit le produit de Vespa hébergé dans le nuage et entièrement géré, Vespa Cloud. Vespa continue d’effectuer des recherches et de recommander des articles connexes sur de nombreux sites appartenant à Yahoo – en effectuant un ciblage publicitaire sur les propriétés web de Yahoo telles que Yahoo Sports, Yahoo Finance, Yahoo News et le réseau publicitaire de Yahoo.

« Les cas d’utilisation bien connus de Vespa comprennent la recherche (pour les humains et l’IA), la recommandation de personnalisation en ligne et la diffusion de publicités », a déclaré M. Bratseth. « Vespa applique essentiellement l’IA au stockage, au tri et à l’application de données pour répondre à un grand nombre de besoins, et il est actuellement utilisé pour toutes sortes de choses, depuis l’aide apportée à une société mondiale de services financiers pour la recherche instantanée de milliards de documents… jusqu’au service d’un milliard d’utilisateurs traitant 800 000 requêtes par seconde à travers 150 applications pour fournir du contenu et proposer des publicités ciblées pour Yahoo. »

Bien qu’il existe un certain nombre d’alternatives open source à Vespa, notamment Solr et Elasticsearch, Bratseth affirme que Vespa va plusieurs fois plus loin que ce qui existe sur le marché. Par exemple, dit-il, Vespa propose un mode de « recherche vectorielle en continu » qui peut réduire « considérablement » le coût d’une application permettant de récupérer des données personnelles telles que des courriels et des documents.

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« Vespa (fournit) des services de bout en bout qui permettent aux clients d’utiliser n’importe quelle combinaison de texte et de données structurées pour fournir des résultats de qualité avec une notation sophistiquée et une pertinence à l’échelle », a déclaré Bratseth. « Vespa résout le problème auquel de nombreuses applications d’IA, y compris les grands modèles de langage (comme ChatGPT), commencent à être confrontées du fait de l’augmentation du nombre de clients et de données nécessaires pour fonctionner, tout en permettant aux clients du Fortune 500 et aux entreprises de tirer parti de l’IA pour rationaliser leurs opérations et améliorer leurs résultats.

Libéré de Yahoo (à l’exception de la participation de Yahoo dans Vespa et de son siège au conseil d’administration de Vespa), Bratseth affirme que Vespa, dont l’équipe compte aujourd’hui 29 personnes, a la capacité d’étendre ses services dans le nuage.

« Ceux qui utilisent déjà Vespa ont maintenant la possibilité de passer à Vespa Cloud », a-t-il déclaré. « Vespa est une startup avec un énorme potentiel de croissance à partir de notre large base d’utilisation de l’open source en entreprise, qui bénéficierait grandement du passage à notre version gérée de la plateforme ».

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