Quelle est la prochaine étape pour Mozilla ?

Quelle est la prochaine étape pour Mozilla ?

Pendant longtemps, Mozilla a été synonyme du navigateur Firefox, mais ces dernières années, Mozilla a commencé à regarder au-delà de Firefox, en particulier parce que l’importance de son navigateur continue de diminuer. Au cours des dernières années, Mozilla a également commencé à investir dans des startups, notamment dans Mammoth, un client de Mastodon, et a acquis Fakespot, un site web et une extension de navigateur qui aide les utilisateurs à identifier les fausses critiques. L’organisation a également lancé Mozilla.ai afin d’intégrer davantage son éthique de l’open source dans l’espace de l’IA. Il n’est pas surprenant que l’IA soit l’une des priorités actuelles de l’organisation. En effet, lorsque Mozilla a publié son rapport annuel il y a quelques semaines, elle a également profité de ce moment pour ajouter un certain nombre de nouveaux membres à son conseil d’administration, dont la majorité se concentre sur l’IA.

À la fin du mois dernier, j’ai rencontré le président et directeur exécutif de Mozilla, Mark Surman, pour discuter de l’avenir de Mozilla – et de ce que cela signifie pour les fans et Firefox.

« Depuis un an et demi, nous nous sommes attachés à opérer un changement radical au sein de Mozilla, afin de ne pas nous limiter au navigateur, mais d’aller au-delà de notre personnalité militante et de constituer une sorte de portefeuille qui nous permette – et qui permette à d’autres – de faire entrer nos valeurs dans l’ère de l’IA, ou dans la prochaine ère de l’Internet, quelle que soit la façon dont vous voulez en parler.

Mozilla AI

Mozilla a lancé Mozilla.ai juste au moment où GPT-4 a été lancé et où les premiers modèles de lamas sont devenus largement disponibles. M. Surman a décrit ce moment comme un « moment de focalisation » pour l’organisation. « Mozilla AI, qui avait pour mandat général de trouver des sources ouvertes, des opportunités d’IA dignes de confiance et de créer une entreprise autour d’elles. Rapidement, Moez (Draief), qui dirige l’entreprise, s’est demandé comment tirer parti de la boule de neige croissante des grands modèles de langage open source et comment trouver un moyen d’accélérer cette boule de neige tout en veillant à ce qu’elle prenne une direction qui corresponde à nos objectifs et à notre porte-monnaie ».

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Bien que Mozilla ait fait parler d’elle en lançant ses efforts en matière d’IA, nous n’avons pas vu beaucoup de mouvement dans ce domaine de la part de l’organisation depuis. Surman m’a dit que l’équipe dirigeante avait planifié ces efforts pendant près d’un an, mais qu’au fur et à mesure que l’intérêt du public pour l’IA grandissait, il avait « repoussé l’idée ». Mais Draief l’a ensuite remis en mode furtif pour se concentrer sur la suite des événements. « Au plus haut niveau, nous nous positionnons de manière à faciliter l’utilisation de tous les grands modèles de langage open source d’une manière fiable, respectueuse de la vie privée et abordable. À l’heure actuelle, selon M. Surman, il reste difficile pour la plupart des développeurs – et encore plus pour la plupart des consommateurs – d’utiliser leurs propres modèles, même si de nouveaux modèles open source semblent être lancés chaque jour. « Ce sur quoi Mozilla.ai se concentre vraiment, c’est presque la construction d’une enveloppe que vous pouvez mettre autour de n’importe quel modèle de langage large open source pour l’affiner, pour construire des pipelines de données pour lui, pour le rendre très performant. »

Il reste à voir à quoi cela ressemblera exactement, mais il semble que nous en saurons plus dans les mois à venir. En attendant, les communautés de l’open source et de l’IA sont toujours en train de réfléchir à ce que sera exactement l’IA open source. M. Surman estime que, quels que soient les détails, les principes généraux de transparence et de liberté d’étudier le code, de le modifier et de le redistribuer resteront essentiels.

« S’agit-il seulement de la liberté de redistribuer le modèle fini ? Est-ce la possibilité d’étudier ce qu’il y a à l’intérieur ? S’agit-il de savoir quels sont les poids, de voir quelles étaient les données ? Je pense que nous travaillons encore sur toutes ces questions. Nous penchons probablement pour l’idée que tout devrait être open source – au moins dans un sens spirituel. Les licences ne sont pas parfaites et nous allons faire beaucoup de travail au cours du premier semestre de l’année prochaine avec d’autres projets open source pour clarifier certaines de ces définitions et donner aux gens des modèles mentaux.

SAO PAULO, BRÉSIL – 28 JANVIER : Mark Surman, directeur exécutif de Mozilla, tenant un téléphone Firefox OS. (Photo par Mauricio Santana/Getty Images)

Mark Surman estime que l’IA open source est une composante nécessaire pour rendre la prochaine ère de l’internet ouverte et accessible à tous, mais qu’elle n’est pas suffisante en soi. Étant donné qu’un petit groupe d’acteurs très bien financés domine actuellement le marché de l’IA, il pense que les différents groupes open source devront s’unir pour créer collectivement des alternatives. Il compare cette situation aux débuts de l’open source, et en particulier au mouvement Linux, qui visait à créer une alternative à Microsoft. Ensuite, a-t-il noté, lorsque le smartphone est arrivé, il y a eu quelques projets plus petits qui visaient à créer des alternatives, y compris Mozilla (et à sa base, Android est évidemment aussi open source, même si Google et d’autres ont construit des jardins clos autour de l’expérience réelle de l’utilisateur). Ces efforts n’ont toutefois pas été couronnés de succès.

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Surman semble toutefois optimiste quant au positionnement de Mozilla dans cette nouvelle ère de l’IA et à sa capacité à l’utiliser pour faire avancer sa mission et à créer un modèle commercial durable autour d’elle. « Tout ce que nous allons faire est au service de notre mission. Et je pense qu’une partie d’entre elles devra être purement un bien public », a-t-il déclaré. « Les biens publics peuvent être financés de différentes manières : par nos propres ressources, par la philanthropie, par la mise en commun des ressources. (…) Il s’agit d’une sorte de modèle d’entreprise, mais qui n’est pas commercial en soi. Et puis, ce que nous construisons autour de l’IA communale a, nous l’espérons, une réelle valeur d’entreprise si nous pouvons aider les gens à tirer profit des grands modèles de langage open source, efficacement et rapidement, d’une manière qui leur est utile et qui est moins chère que l’utilisation de l’IA open source. C’est ce que nous espérons.

Quelle est la prochaine étape pour Firefox ?

Qu’en est-il du navigateur Firefox ? M. Surman affirme que l’organisation est très prudente en ce qui concerne l’intégration de l’IA dans le navigateur, mais il pense également que l’IA fera partie de toutes les activités de Mozilla. « Nous voulons mettre en œuvre l’IA d’une manière qui soit digne de confiance et qui profite aux gens », a-t-il déclaré. Fakespot en est un exemple, mais la vision globale est plus vaste. « Je pense que ce que vous verrez de notre part, au cours de l’année prochaine, c’est comment utiliser le navigateur comme la chose qui vous représente et comment intégrer l’IA dans le navigateur qui est fondamentalement de votre côté lorsque vous vous déplacez sur Internet ». Il a indiqué qu’un chatbot de type Edge dans une barre latérale pourrait être un moyen d’y parvenir, mais il semble penser davantage à un assistant qui vous aiderait à résumer des articles et vous informerait peut-être de manière proactive. « Je pense que le navigateur évoluera. Dans notre cas, il s’agit de mieux vous protéger et de vous aider davantage. Je pense qu’il s’agit davantage d’utiliser les capacités de prédiction et de synthèse de ces outils pour faciliter et sécuriser la navigation sur l’internet.

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Dans les premiers temps de Firefox, les internautes ont délaissé les autres navigateurs parce que Firefox était nettement plus efficace pour bloquer les fenêtres publicitaires intempestives. Aujourd’hui, selon M. Surman, Mozilla doit réfléchir à ce qu’est l’équivalent du blocage des fenêtres publicitaires pour les utilisateurs d’aujourd’hui. « La question que nous nous posons maintenant est la suivante : Quel est le bloqueur de fenêtres pop-up de l’ère de l’IA ? Quelle est la chose que les gens voudront vraiment, qui les défendra et qui améliorera leur expérience de l’internet ? »

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