Materials Nexus lève 2 millions de livres sterling pour découvrir des matériaux propres pour le climat

Materials Nexus lève 2 millions de livres sterling pour découvrir des matériaux propres pour le climat

Materials Nexus, une entreprise de deep tech AI et de mécanique quantique, a annoncé mercredi la clôture d’un tour de table de 2 millions de livres sterling mené par Ada Ventures. Le National Security Innovation Fund, l’Université de Cambridge, ainsi que les investisseurs providentiels Andrew MacKay et Jasmin Thomas ont également participé à ce tour de table.

L’entreprise, fondée en 2020 et basée au Royaume-Uni, cherche à amplifier les technologies zéro-réseau, y compris la production d’énergie renouvelable et le stockage de l’énergie, de manière à obtenir des performances et une durabilité accrues à des coûts moindres.

Le PDG et cofondateur Jonathan Bean, physicien théoricien à l’université de Cambridge, et son équipe ont travaillé ces deux dernières années sur un modèle d’IA qui réduit la nécessité d’effectuer des tests physiques pour découvrir de nouveaux matériaux. Cela leur a permis de créer leurs propres ensembles de données et algorithmes, accélérant ainsi le temps de découverte, ce qui signifie que les produits peuvent être mis sur le marché plus rapidement. Materials Nexus travaille avec des entreprises de toutes tailles pour découvrir des matériaux qui pourront ensuite être brevetés, et espère un jour construire une installation pour produire des matériaux qui seront ensuite vendus à de grandes entreprises, comme un fabricant d’équipement.

M. Bean explique que l’entreprise prévoit d’utiliser l’argent pour développer ses activités commerciales et scientifiques. Elle espère également prouver l’efficacité de sa technologie, en trouvant des alternatives aux matériaux déjà utilisés dans des produits tels que les semi-conducteurs et les batteries, afin d’aider les innovations telles que les éoliennes et les voitures électriques à se développer plus rapidement et de manière durable. Au milieu de l’engouement pour l’IA, M. Bean a qualifié ses efforts de collecte de fonds de « très amusants ».

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M. Bean a commencé à chercher des capitaux en octobre 2022 et a indiqué qu’il avait obtenu une feuille de conditions en l’espace de cinq mois.

Matt Pennycard, associé cofondateur d’Ada Ventures, a qualifié Jonathan de « fondateur technique et chef d’entreprise remarquable ». « Il est une aiguille dans la botte de foin que nous, VCs, passons des années à chercher », a déclaré Pennycard à TechCrunch, ajoutant que l’entreprise est également un exemple d’utilisation de la technologie pour le bien. « Nous sommes convaincus que Materials Nexus a le potentiel de jouer un rôle très important dans notre lutte contre le changement climatique et d’être la solution à la dépendance néfaste aux terres rares et aux composés métalliques uniques que nous avons créée.

Avec cette levée de fonds, M. Bean rejoint un club rare au Royaume-Uni : la poignée de Noirs qui ont réussi à lever des fonds. Les derniers chiffres officiels ont été publiés en 2020 et estimaient qu’une quarantaine de fondateurs noirs seulement avaient levé des fonds au Royaume-Uni, recueillant ainsi moins de 0,4 % des fonds de capital-risque dans le pays.

Au Royaume-Uni, le changement climatique est devenu une question urgente, et il est impératif d’avoir des points de vue diversifiés sur le sujet pour parvenir à une véritable réforme environnementale. M. Bean explique qu’il a consulté la base de données de Cambridge pour trouver des personnes ayant de l’expérience dans l’ingénierie des matériaux et qu’il a appelé d’anciens étudiants pour leur poser des questions et essayer de comprendre le marché.

Bean dit que son rêve est de s’installer un jour aux États-Unis. Mais pour l’instant, il y a beaucoup de travail à faire au Royaume-Uni. Après tout, il faut bien que quelqu’un aide à ouvrir la voie au « royaume de la licorne ».

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