Le vice-ministre chinois des technologies appelle à l’égalité des droits lors du sommet mondial sur l’IA au Royaume-Uni

Le vice-ministre chinois des technologies appelle à l’égalité des droits lors du sommet mondial sur l’IA au Royaume-Uni

Malgré le découplage technologique en cours entre la Chine et l’Occident, les deux parties se réunissent pour discuter de la menace que l’essor de l’intelligence artificielle pourrait représenter pour l’humanité. Wu Zhaohui, vice-ministre chinois de la science et de la technologie, a conduit une délégation pour assister au sommet historique sur la sécurité de l’IA organisé par le gouvernement britannique cette semaine.

La sélection des représentants envoyés à l’événement est révélatrice de la position de la Chine sur l’IA. Outre M. Wu, un groupe d’universitaires, dont Andrew Yao, l’un des plus éminents informaticiens chinois, figure sur la liste des participants, rapporte le Financial Times.

M. Yao et son groupe se sont joints à des universitaires occidentaux pour réclamer des « contrôles plus stricts » sur l’IA, avertissant que la technologie avancée pose un « risque existentiel pour l’humanité » dans les décennies à venir, selon le rapport du FT.

Les remarques de M. Wu, quant à elles, se sont concentrées sur l’équité de l’accès à l’IA avancée. « Nous défendons les principes du respect mutuel, de l’égalité et des avantages mutuels. Les pays, quelles que soient leur taille et leur échelle, ont les mêmes droits de développer et d’utiliser l’IA », a déclaré le vice-ministre de la technologie dans un discours prononcé lors du sommet de mercredi.

« Nous appelons à une coopération mondiale pour partager les connaissances en matière d’IA et mettre les technologies d’IA à la disposition du public selon des conditions de source ouverte », a-t-il ajouté.

Les déclarations du ministre semblent porter sur les obstacles à la chaîne d’approvisionnement auxquels sont confrontées les entreprises chinoises spécialisées dans l’IA dans un contexte d’escalade des tensions géopolitiques. L’administration Biden a récemment comblé des lacunes dans les restrictions qui empêchent la Chine d’accéder aux processeurs d’IA avancés de Nvidia, ce qui entrave la capacité du pays à former efficacement de grands modèles de langage.

L’événement, qui se déroule de mercredi à jeudi à Bletchley Park, la résidence ultrasecrète des décrypteurs de la Seconde Guerre mondiale, accueille une brochette d’hommes politiques, dont Vera Jourova, vice-présidente de la Commission européenne chargée des valeurs et de la transparence ; Rajeev Chandrasekhar, ministre d’État indien chargé de l’électronique et des technologies de l’information ; Omar Sultan al Olama, ministre d’État des Émirats arabes unis chargé de l’intelligence artificielle ; et Bosun Tijani, ministre nigérian de la technologie.

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L’agenda de la Chine en matière d’IA

La participation de la Chine à l’événement a fait l’objet de controverses ces dernières semaines. L’ancien Premier ministre britannique Liz Truss a exhorté son successeur Rishi Sunak à annuler l’invitation de la Chine au sommet, avertissant que l’IA est « un moyen de contrôle de l’État et un outil de sécurité nationale » pour Pékin.

Dans un article d’opinion, le tabloïd d’État chinois Global Times a répliqué en affirmant que l’événement britannique « n’a jamais été dénué de l’influence de la politique intérieure, de la géopolitique, des valeurs et des idéologies depuis le début ».

« La gouvernance (mondiale) de l’IA est très en retard par rapport à la vitesse du développement technologique », peut-on lire dans l’éditorial. « C’est pourquoi le monde a besoin de discussions plus approfondies. Le fait que le Royaume-Uni accueille ce sommet mondial sur la sécurité de l’IA offre l’occasion de mener de telles discussions, indépendamment de tout calcul subjectif. La Chine a soutenu l’initiative du Royaume-Uni par des actions concrètes.

Il convient de noter que même au sein des bureaucraties chinoises, il existe probablement des priorités divergentes en ce qui concerne le développement de l’IA. Comme le souligne Matt Sheehan, chercheur à la Fondation Carnegie pour la paix internationale, a suggéré sur X : « Plusieurs ministères différents se battent pour diriger la gouvernance de l’IA chinoise à l’intérieur du pays &amp ; à l’international ».

Les deux principaux appareils qui façonnent la gouvernance de l’IA en Chine sont l’Administration du cyberespace de Chine (CAC), le principal organisme de surveillance de l’internet du pays qui s’est historiquement concentré sur le contrôle du contenu de l’internet, et le ministère de la Science et de la Technologie (MOST), qui définit l’orientation de haut niveau du développement technologique. Après des années de participation et de financement de programmes nationaux, le MOST s’est récemment restructuré pour se concentrer sur la coordination des ressources afin d’aider la Chine à atteindre l’autosuffisance technologique par rapport à l’Occident.

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Des dynamiques similaires de politique interne sont à l’œuvre dans la gouvernance d’autres jeunes secteurs technologiques en Chine. Les jeux, par exemple, relèvent principalement du CAC, qui supervise le contenu et les idéologies, et de la National Press and Publication Administration, qui délivre les licences tant convoitées pour les jeux publiés en Chine.

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