La startup de Marissa Mayer vient de lancer des applications de partage de photos et de planification d’événements, et l’internet ne sait pas trop quoi en penser.

La startup de Marissa Mayer vient de lancer des applications de partage de photos et de planification d’événements, et l’internet ne sait pas trop quoi en penser.

Lorsque Marissa Mayer a cofondé une startup il y a six ans à Palo Alto, en Californie, les attentes étaient très élevées pour l’ancienne PDG de Yahoo et première employée de Google. Lorsque cette startup, Sunshine, a révélé que sa première application était centrée sur un logiciel d’abonnement pour la gestion des contacts, les gens se sont demandés si quelque chose de plus ambitieux n’était pas sur le point de voir le jour. Aujourd’hui, après que Sunshine a lancé deux fonctionnalités tout aussi banales – l’organisation d’événements et le partage de photos – internet commentateurs étaient résolument mystifié.

J’ai également été déconcerté la semaine dernière, lorsque M. Mayer m’a présenté les nouvelles offres de Sunshine. Bien que toutes les offres de Sunshine comportent des éléments d’IA, il est difficile de comprendre comment la nouvelle application photo de Sunshine améliore le partage de photos tel qu’il existe aujourd’hui, et l’on pourrait dire la même chose de sa nouvelle application d’événements, qui ressemble beaucoup à quelque chose qui a été conçu il y a 20 ans et, comme d’autres applications, encourage les utilisateurs à partager des photos liées à des événements organisés sur la plateforme.

Il est tentant de considérer que cette équipe de 15 personnes n’a plus rien à voir avec la réalité. Mais Mayer a peut-être mis le doigt sur quelque chose avec Sunshine, et c’est la nostalgie. Alors que la plupart des startups de la Silicon Valley se concentrent sur la dernière nouveauté, l’Amérique vieillit, comme l’a déclaré l’an dernier le Bureau du recensement des États-Unis. M. Mayer affirme que Sunshine s’attaque aux problèmes des personnes « de tous âges », mais il serait judicieux de cibler une population légèrement plus âgée qui gravite autour de ce qui lui est familier. Les Américains âgés représentent aujourd’hui une part record des dépenses. Ils ont le temps de socialiser et de prendre des photos. L’interface de Sunshine est même imprégnée de la même teinte violette qui a longtemps été associée à Yahoo, qu’elle a dirigé pendant cinq ans à partir de 2012.

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Lorsqu’on lui a demandé si le choix du design était intentionnel, Mme Mayer a semblé surprise pendant un moment, le qualifiant de « pure coïncidence ».

Elle a ajouté que les photos des utilisateurs sont hébergées sur les serveurs de Sunshine et « disponibles indéfiniment », et que les utilisateurs peuvent partager des albums et envoyer des invitations facilement par texte, iMessage, courriel et autres plateformes de partage. Mme Mayer a également souligné que Sunshine ne vendra jamais les données de ses clients à des tiers et que l’entreprise « ne construit pas de modèles ou ne dérive pas d’autres données à d’autres fins à partir de ce qui est partagé ».

M. Mayer estime qu’il est nécessaire d’avoir quelque chose de plus simple. « Il y a beaucoup d’entreprises qui se concentrent sur la pointe de l’IA », a-t-elle déclaré. « Mais nous pensons qu’il y a beaucoup de choses que l’on peut faire avec l’IA pour résoudre des problèmes quotidiens, des choses que nous vivons tous au quotidien et qui sont souvent négligées.

Elle a mentionné, par exemple, qu’avant de lancer les événements et le partage de photos, Sunshine a lancé une application d’anniversaire comme « une sorte de zone adjacente aux adresses et aux contacts ».

Elle a refusé de parler du nombre de clients, mais le produit rappelle une application gérée par les entrepreneurs Michael et Xochi Birch appelée BirthdayAlarm.com. Le site de rappels d’anniversaires et de cartes électroniques n’est pas très design, mais avec plus de 50 millions de membres enregistrés à un moment donné, il a rapporté plusieurs millions de dollars au couple, qui avait auparavant vendu une société de médias sociaux à AOL pour 850 millions de dollars en espèces.

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Mayer est ami avec Birch et dit qu’elle a été « définitivement influencée par Michael ». Il a parlé du fait que (BirthdayAlarm) était une application très simple et qu’elle a eu beaucoup de succès très tôt.

Sunshine n’a apparemment pas eu le même succès avec la gestion des contacts, un domaine où les consommateurs se sont largement tenus à l’écart, notamment en raison de préoccupations liées à la protection de la vie privée. Mais peut-être que le partage de photos et la planification d’événements, simples et gratuits (pour l’instant), changeront la donne pour Sunshine, qui a levé 20 millions de dollars en 2020 et est largement autofinancée, selon M. Mayer.

En attendant, Mme Mayer a d’autres tours dans son sac, y compris, à terme, le partage de vidéos. « J’ai une liste de toutes les choses différentes que nous pensions être dans la première version et qui, je l’espère, sortiront peu de temps après », a-t-elle déclaré la semaine dernière. « La thèse de base a toujours été de prendre le banal et de le rendre magique.

L’équipe « a pensé à l’appeler Mundane AI », a-t-elle poursuivi. « Je me dis parfois que ce nom aurait été plus approprié.

Divulgation : TechCrunch appartient à Yahoo.

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