La FTC ordonne aux entreprises du secteur de l’IA de divulguer leurs investissements, partenariats et réunions

La FTC ordonne aux entreprises du secteur de l’IA de divulguer leurs investissements, partenariats et réunions

Dans le cadre d’une nouvelle enquête, la FTC cherche à démêler les relations complexes et secrètes qu’entretiennent les principales entreprises d’IA. Des injonctions ont été adressées à Alphabet, Amazon, Anthropic, Microsoft et OpenAI qui, comme l’a déclaré la présidente Lina Khan, « permettront de déterminer si les investissements et les partenariats menés par les entreprises dominantes risquent de fausser l’innovation et de nuire à la concurrence loyale ».

Aucun acte répréhensible n’est allégué à ce stade. Mais il est un peu suspect que des entreprises qui font déjà l’objet d’une enquête pour pratiques antitrust, ou qui ont été condamnées à une amende ou à un règlement à l’amiable, s’efforcent apparemment de verrouiller la prochaine grande technologie pour leur propre usage.

C’est ce qui ressort de la division entre Anthropic (soutenue par Google et Amazon à hauteur d’un milliard de dollars) et OpenAI (soutenue par Microsoft à hauteur d’un milliard de dollars). Ces entreprises ne sont-elles qu’une représentation des ambitions des superpuissances technologiques actuelles ?

C’est du moins ce que pensent les profanes et la FTC, qui a appris à détecter les premiers stades du développement d’un pouvoir de marché.

« L’histoire montre que les nouvelles technologies peuvent créer de nouveaux marchés et une concurrence saine. Alors que les entreprises se lancent dans une course au développement et à la monétisation de l’IA, nous devons nous prémunir contre les tactiques qui excluent cette possibilité », a poursuivi Mme Khan dans sa déclaration.

Les injonctions adressées aux entreprises susmentionnées les obligent à partager leurs données :

  • Les partenariats, les investissements et leur « justification stratégique ».
  • La question de savoir si ces partenariats ont des « implications pratiques » telles que le moment ou la manière dont les nouveaux produits sont commercialisés.
  • Ce dont ils parlent lors des réunions.
  • Toute analyse qu’ils ont effectuée concernant l’impact de ces transactions sur la concurrence, la part de marché, etc.
  • Comment les partenariats façonnent la concurrence pour les ressources spécifiques à l’IA (telles que la puissance de calcul, probablement).
  • Tout ce qui est fourni à d’autres entités gouvernementales (étrangères ou nationales) à ce sujet.
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Il ne fait aucun doute que les entreprises concernées se moqueront de cette initiative, la qualifiant d’expédition de pêche dans des relations commerciales tout à fait bénignes. Après tout, pourquoi les entreprises qui ont déjà dépensé des milliards pour l’IA n’en dépenseraient-elles pas un peu plus pour soutenir de nouveaux challengers prometteurs, mais diamétralement opposés ?

Après la publication, Microsoft a déclaré à TechCrunch que son accord avec OpenAI « encourageait la concurrence et accélérait l’innovation » – à vous de juger si vous pensez que c’est exact. Google, pour sa part, a profité de l’occasion pour dénigrer Microsoft en lançant une attaque passive-agressive contre sa stratégie. Les deux entreprises prétendent accueillir favorablement l’enquête.

Par ailleurs, la FTC organise aujourd’hui un sommet sur l’IA et ses opportunités et dangers, dans le sens des marchés et des startups. Dans son discours d’ouverture, Mme Khan a fait remarquer que la formation de modèles d’IA « incite davantage à la surveillance », ce qui est bien sûr le modèle commercial adopté par Google, Meta, etc. au cours de la dernière décennie, et que les entreprises « ne peuvent pas utiliser les revendications d’innovation comme couverture pour enfreindre la loi ».

Pour paraphraser un proverbe, une enquête à temps permet d’en sauver neuf en cours de route. Personne ne peut dire à ce stade si cette enquête débouchera sur une action de la part de la Commission, mais elle permet d’indiquer que ces entreprises sont surveillées.

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