DXwand lève 4 millions de dollars pour faire évoluer sa plateforme d’IA conversationnelle au service des entreprises de la région MENA.

DXwand lève 4 millions de dollars pour faire évoluer sa plateforme d’IA conversationnelle au service des entreprises de la région MENA.

DXwand, une startup basée au Caire et à Dubaï qui exploite l’IA conversationnelle pour aider les entreprises du Moyen-Orient à automatiser le service client et l’assistance aux employés, a levé 4 millions de dollars dans le cadre d’un financement de série A.

Shorooq Partners, basée aux Émirats arabes unis, et Algebra Ventures, basée au Caire, ont mené l’investissement, avec la participation d’un investisseur existant, le Dubai Future District Fund. L’investissement de série A aidera DXwand à poursuivre son expansion dans la région MENA et à accélérer ses efforts de recherche et de développement dans les domaines de l’IA générative, de l’exploration des connaissances et de l’IA conversationnelle omnicanale dans la région.

Avant de fonder DXwand, le PDG Ahmed Mahmoud travaillait chez Microsoft, où il dirigeait les ventes de données et d’intelligence artificielle pour les entreprises dans la région du Golfe et au Moyen-Orient. Son parcours professionnel a commencé par une formation d’ingénieur et un travail sur les logiciels et la technologie de l’intelligence artificielle au sein d’équipes de développement. Il a ensuite travaillé chez Vodafone, puis chez Microsoft, où il s’est engagé auprès des clients à explorer les moyens d’améliorer la productivité et l’expérience globale des utilisateurs grâce à l’intelligence artificielle.

Chez Microsoft, il a identifié une évidence : l’IA conversationnelle et les technologies d’IA au sens large n’étaient pas complètement mûres et développées au Moyen-Orient, car les solutions de la Silicon Valley n’étaient pas adaptées à l’arabe ou à d’autres langues de la région. « À l’époque, j’ai essayé de vérifier si nous pouvions construire des modèles d’IA pour les dialectes parlés dans la région, mais nous avons rencontré des difficultés. La prise de conscience d’une opportunité commerciale m’a incité à démissionner de Microsoft et à créer DXwand pour combler cette lacune. »

Après être passé par un accélérateur en 2018, Mahmoud a lancé DXwand pour fournir aux petites entreprises un chatbot centré sur le client et adapté aux ventes sur les plateformes de médias sociaux. L’entreprise a d’abord obtenu un financement de démarrage de 150 000 dollars auprès d’anges au Qatar et en Égypte. Cependant, l’équipe a rapidement réalisé qu’elle devait changer de modèle d’affaires pour trouver l’adéquation produit-marché et devenir rentable.

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« Notre objectif premier était de construire une solution d’IA qui fonctionne pour les dialectes arabes, qui sont très complexes et sophistiqués – même l’Égypte compte plus de sept ou huit dialectes parlés. Cela nous a permis de bien travailler dans cette région, dans les domaines que nous soutenons », a déclaré l’ancien de Microsoft dans l’interview. « À l’époque, les solutions de compréhension du langage naturel nécessitaient beaucoup d’efforts pour étiqueter les données et travailler sur l’étiquetage de ces données représente un énorme investissement en temps et en efforts pour les entreprises.

En 2021, la startup d’IA née en Égypte s’est engagée dans un pivot, ciblant les sociétés et les entreprises plutôt que les petites entreprises, en orientant ses efforts vers les domaines de l’exploration des connaissances et de la génération augmentée de recherche (RAG). À l’époque, l’engouement pour les grands modèles de langage n’avait pas encore pris l’ampleur qu’on lui connaît aujourd’hui, et DXwand visait à créer un graphe de connaissances qui éviterait aux clients d’étiqueter manuellement les données. Cette approche lui permet de pré-étiqueter les données, ce qui facilite l’intégration plus rapide de nouveaux clients et la prise en charge de cas d’utilisation sophistiqués, ce qui, en fin de compte, favorise l’adoption par les entreprises.

Prenons le cas d’une entreprise qui gère un vaste référentiel de politiques et de données, suffisamment pour remplir une salle de PDF. Le problème se pose lorsqu’elle cherche à automatiser le service à la clientèle ou les ventes sur ses canaux numériques – une tâche qui implique généralement d’étiqueter manuellement toutes ces données. En réalité, il n’est pas facile d’y parvenir ; beaucoup pourraient même estimer que ce n’est pas faisable. C’est là que l’exploration des connaissances entre en jeu. Grâce à cette capacité, ces entreprises peuvent saisir leurs données brutes – et le système de DXwand se charge de l’étiquetage en créant un ensemble pré-étiqueté et en rationalisant leurs processus pour mettre en œuvre des expériences conversationnelles pour leurs clients ou leur personnel sans la tâche laborieuse de l’étiquetage manuel des données.

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En bref, le logiciel de DXwand, alimenté par l’IA, automatise les conversations textuelles et vocales entre les entreprises, leurs clients, leurs employés et les services gouvernementaux en contact avec les citoyens. Cette fonctionnalité s’étend à diverses plateformes, notamment les centres d’appels, Facebook Messenger, WhatsApp, les SMS et les sites web. La plateforme prétend comprendre l’argot en arabe et en anglais, extraire des informations précieuses des conversations et les présenter sur des tableaux de bord pour que les entreprises puissent prendre des décisions éclairées. Selon la startup, elle fournit des outils analytiques et des tableaux de bord qui offrent des informations sur ces conversations et les transforment en prospects et en ventes, améliorant ainsi la fidélisation et l’acquisition de clients.

Pour mettre à l’échelle ce modèle au Moyen-Orient et dans les régions du Golfe, la startup a pris des investissements supplémentaires entre 2021 et 2022 : 1,3 million de dollars en extension d’amorçage de SOSV et d’autres investisseurs et 1 million de dollars en pré-Série A du Dubai Future District Fund. Cette période a coïncidé avec la montée en puissance de l’intérêt et de la maturité des grands modèles de langage. Ces technologies devenant plus robustes, DXwand AI a saisi l’opportunité d’élargir son offre et de répondre à la demande croissante de ses clients pour de telles solutions.

« Nous avons utilisé ces fonds pour soutenir et accélérer nos investissements dans l’exploration des connaissances, en obtenant et en exploitant des solutions spécifiques pour l’arabe et d’autres dialectes. Mais nous nous sommes également appuyés sur cette extraction de connaissances pour la faire fonctionner dans n’importe quelle langue et étendre la société à d’autres régions comme l’Afrique et l’Europe « , a fait remarquer Mahmoud, qui dirige la startup avec son cofondateur Mahmoud Gomaa. « Aujourd’hui, nous avons des clients en Afrique. Nous avons donc commencé à tirer parti de cette possibilité, car elle ne dépend pas de la langue et aide les clients à s’intégrer facilement et à résoudre leurs problèmes. »

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Le directeur général a souligné que la plateforme de chatbot s’adresse à plus de 40 clients dans la région MENA, couvrant divers secteurs tels que les soins de santé, le commerce électronique, la fintech, les télécommunications, le gouvernement et le juridique. Depuis sa création, la startup d’IA a facilité plus de 5 millions de conversations et est actuellement une entité rentable, a ajouté Mahmoud. En fonction des volumes d’utilisation, les clients se voient facturer des abonnements annuels compris entre 50 000 et 400 000 dollars. En outre, M. Mahmoud a révélé que l’entreprise a enregistré plus de 5 millions de dollars de revenus récurrents annuels en 2023, ce qui représente une croissance de deux fois d’une année sur l’autre et souligne l’importance et l’adoption croissantes de la plateforme sur un marché où les plateformes d’IA sont peu nombreuses et éloignées les unes des autres.

Fort de ce nouvel investissement, DXwand prévoit de se développer en Afrique et en Arabie Saoudite, a déclaré Mahmoud lors de l’appel, ajoutant que ces deux régions revêtent une importance particulière dans la stratégie de la startup. Il note également que l’accélération des efforts de recherche, en particulier dans le domaine de l’extraction des connaissances et de la génération augmentée, et la formation d’alliances avec des fournisseurs de technologie tels que les opérateurs de télécommunications afin d’établir des partenariats significatifs au sein des communautés qu’elle dessert, restent également des priorités pour la startup.

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