CertifID, qui développe des produits pour prévenir la fraude électronique, lève 20 millions de dollars

CertifID, qui développe des produits pour prévenir la fraude électronique, lève 20 millions de dollars

CertifID, une startup qui développe une technologie de prévention de la fraude pour le marché de l’immobilier, a annoncé aujourd’hui qu’elle avait levé 20 millions de dollars lors d’un tour de table mené par Arthur Ventures, soit « plus du double » de son évaluation précédente.

CertifID développe principalement des produits pour lutter contre la fraude électronique. Le cofondateur de la startup, Thomas Cronkright, a lancé l’entreprise en 2017 après avoir perdu 180 000 dollars suite à une fraude dans son agence de titres immobiliers à Grand Rapids, dans le Michigan.

Généralement, dans les fraudes électroniques impliquant des transactions immobilières, les criminels trouvent des informations sur les clôtures immobilières à venir en piratant des comptes de messagerie – souvent des propriétaires potentiels. Se faisant passer pour des représentants légitimes d’institutions financières, ils envoient par courriel aux acheteurs des instructions de virement frauduleuses.

Plus de 13 000 personnes ont été victimes de fraude électronique dans le secteur de l’immobilier et de la location en 2020, avec des pertes de plus de 213 millions de dollars, soit une augmentation de 380 % depuis 2017, selon les données du FBI.

Cronkright a ensuite fait équipe avec Tyler Adams, un ancien chef de produit principal de la division d’investissement et d’incubation d’entreprises du BCG, pour créer une plateforme visant à protéger les acheteurs et les vendeurs de logements ainsi que les entreprises immobilières contre cette forme de cybercriminalité.

« Le secteur de l’immobilier est confronté à un problème de fraude électronique qui s’est considérablement accéléré ces dernières années », a déclaré Adams, PDG de CertifID, à TechCrunch par courrier électronique. « Le FBI a récemment indiqué que les pertes subies par les victimes de la compromission des courriels des entreprises immobilières ont augmenté de 72 % entre 2020 et 2022… CertifID a été créé pour aider à créer un monde sans fraude électronique. »

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Un « monde sans fraude électronique » est un peu hyperbolique. Mais CertifID fait offre des outils pour la combattre.

Pour les agents immobiliers et les cabinets d’avocats spécialisés dans l’immobilier, CertifID gère les transactions en assurant jusqu’à 1 million de dollars à chaque fois que l’argent change de mains. Les acquéreurs reçoivent des instructions de transfert et ont la possibilité d’acheter un plan de protection de l’argent pour une couverture supplémentaire. De leur côté, les vendeurs sont invités à fournir des informations bancaires et à se soumettre à un processus de vérification d’identité afin d’éviter les tentatives de fraude.

Sous le capot, un moteur basé sur des règles ainsi qu’un modèle d’intelligence artificielle formé à partir de « données vérifiées en interne », de « décisions d’experts » et d’examens de ses propres décisions alimentent les processus de paiement et de vérification de l’identité de CertifID. (Ce journaliste s’interroge sur la qualité de ces données, mais CertifID n’a pas donné beaucoup de détails). Le modèle évalue divers marqueurs de fraude, en intégrant de nouveaux points de données à mesure que les acteurs malveillants adoptent de nouvelles approches.

« Nous pensons que l’automatisation et l’IA ont un potentiel incroyable pour le marché », a déclaré Adams. « Mais nous reconnaissons également que la fraude et l’abus de confiance exploitent de manière disproportionnée les facteurs humains de la technologie, et nous abordons le problème de la fraude avec une approche centrée sur l’humain. »

Grâce à ce nouveau financement, CertifID prévoit de soutenir le développement continu de ses produits et d’étendre ses activités pour répondre à la demande. CertifID affirme avoir « plusieurs centaines » de clients dans le domaine des titres de propriété et de l’immobilier, ainsi que des partenariats avec les forces de l’ordre fédérales pour soutenir les efforts de récupération des fraudes lorsque son logiciel de vérification n’est pas utilisé.

CertifID

Tableau de bord de CertifID pour la prévention de la fraude électronique.

À ce jour, CertifID a levé plus de 40 millions de dollars, sous forme de capitaux propres et d’emprunts.

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« Malgré le ralentissement du marché de l’immobilier, CertifID a continué d’enregistrer une demande accrue pour ses produits et services », a déclaré M. Adams. « La fraude a continué d’augmenter en raison d’une pandémie, d’une crise bancaire et des menaces jumelles d’inflation et de récession. Et l’on s’attend à ce qu’elle continue d’augmenter dans un avenir prévisible. La majorité du secteur immobilier n’ayant pas encore adopté la technologie anti-fraude, la société s’attend à une croissance continue dans l’avenir.

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