Akron Energy lève 110 millions de dollars pour augmenter la capacité de minage de bitcoins aux États-Unis et lancer un service d’IA en nuage en Norvège

Akron Energy lève 110 millions de dollars pour augmenter la capacité de minage de bitcoins aux États-Unis et lancer un service d’IA en nuage en Norvège

Akron Energy, une société d’infrastructure de centre de données, a clôturé un tour de financement privé de 110 millions de dollars pour étendre ses opérations, a déclaré en exclusivité à TechCrunch le PDG de la société, Josh Payne.

Le tour de table a été mené par Bluesky Capital Management, avec la participation de Kestrel 0x1, Nural Capital et Florence Capital.

L’entreprise a été lancée en 2021 et a commencé avec un site de 5 mégawatts en Australie. Depuis, elle s’est développée pour atteindre plus de 130 mégawatts et s’est implantée dans d’autres pays et régions comme les États-Unis et l’Europe.

« Ces sites intéressent à la fois les mineurs de bitcoins et les clients de l’IA (ou de l’apprentissage automatique) qui ont des besoins en puissance de calcul très élevés », a déclaré M. Payne. À titre indicatif, un mégawatt peut alimenter entre 400 et 900 foyers par an, selon la Commission de réglementation nucléaire.

Environ 80 millions de dollars seront utilisés pour acquérir une capacité supplémentaire de 200 mégawatts dans de nouveaux centres de données en Ohio, en Caroline du Nord et au Texas, dans le cadre de son plan visant à augmenter le nombre total de mégawatts de l’entreprise de 130 % d’ici à la mi-2024. Cette capacité s’ajoute à l’installation existante de 100 mégawatts dans l’Ohio qu’Akron a achetée en juin, a indiqué M. Payne.

« Les États-Unis sont un marché intéressant pour nous à bien des égards, principalement en raison de l’énorme demande des clients nationaux, d’une industrie énergétique mature et robuste avec plusieurs marchés flexibles et déréglementés, de la stabilité politique et réglementaire, et de l’attrait pour les investisseurs institutionnels », a déclaré M. Payne. « Les États-Unis disposent d’un grand nombre d’actifs de production d’électricité sous-utilisés et non exploités, qui sont connectés à certaines des sources d’électricité les moins chères du monde, dont beaucoup sont renouvelables.

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Le portefeuille de centres de données de la société aux États-Unis est largement occupé par des sociétés de minage de bitcoins de niveau institutionnel, a déclaré M. Payne. « Nous sommes essentiellement un propriétaire qui possède les actifs d’infrastructure sous-jacents.

Le modèle d’entreprise d’Akron se concentre sur l’acquisition stratégique d’actifs de centres de données en difficulté dans le monde entier. « La demande actuelle et future de capacité de centres de données de tous types que nous observons au niveau mondial, mais surtout aux États-Unis, est sans précédent et monumentale. Les clients que nous servons ont des plateformes à forte consommation d’énergie qui nécessitent une immense quantité d’infrastructure électrique gérée et exploitée de manière professionnelle. »

Les 30 millions de dollars restants serviront à développer un projet de service en nuage d’intelligence artificielle dans le centre de données d’Akron en Norvège, afin d’aider à desservir les marchés de l’IA générative et de la formation de grands modèles de langage. « Au cours de l’année dernière, le marché a connu une profonde accélération de la demande d’applications d’IA générative et de modèles d’apprentissage à grande échelle », a-t-il déclaré.

Mais il y a une pénurie d’infrastructures physiques spécialisées pour alimenter les ordinateurs et les services qui sous-tendent la plupart de ces produits. Akron vise à combler cette lacune en fournissant la couche d’infrastructure sous-jacente sur laquelle s’appuie le secteur de l’IA.

Au cours de l’année écoulée, on a assisté à une  » montée en flèche des applications d’IA « , ainsi qu’à une croissance potentielle et à l’adoption du bitcoin sur les principaux marchés institutionnels, à l’approche de l’approbation d’un ETF, ce qui fait que les centres de données spécialisés comme celui d’Akron  » sont prêts à continuer à se développer de manière exponentielle « , a déclaré M. Payne.

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