Le robot serpent autonome de la NASA peut escalader les parois des falaises ou les tubes de lave souterrains

Le robot serpent autonome de la NASA peut escalader les parois des falaises ou les tubes de lave souterrains

Les ingénieurs de la NASA ont mis au point un robot serpent appelé le « robot serpent ».EELS(Exobiology Extant Life Surveyor) pour recherche de signes de vie dans l’océan situé sous la croûte glacée d’Encelade, lune de Saturne.

Un tel androïde pèse environ 100 kilos, mesure quatre mètres de long et est conçu pour détecter de manière autonome son environnement et peut collecter des données à l’aide d’instruments scientifiques.

L’EELS pourrait descendre sur des parcours sûrs à travers une grande variété de terrains tels que la Terre, la Lune ou d’autres planètes. Il s’agit notamment de sable et de glace ondulants, de falaises, de cratères trop abrupts pour le roverstubes de lave souterrains et espaces labyrinthiques à l’intérieur des glaciers.

En outre, Matthew Robinson (responsable du projet EELS au JPL) note sur le blog de la NASA que « ce robot a la capacité d’aller dans des endroits où d’autres robots ne peuvent pas aller. Lorsque vous allez dans des endroits où vous ne savez pas ce que vous allez trouver, vous voulez envoyer un robot polyvalent et conscient des risques pour qu’il puisse aller… prendre des décisions par lui-même« .


Membres de la société PLD Space.

Premiers essais

L’équipe de la NASA a commencé à construire le premier prototype en 2019 et, depuis lors, a procédé à des révisions continues et à des tests mensuels sur le terrain afin d’affiner le système. matériel et le logiciel qui permet à l’EELS de de fonctionner de manière autonome dans des environnements sablonneux, enneigés et glacés.

L’année dernière, l’équipe de la SADE a pu faire l’expérience de ces espaces difficiles sur le glacier d’Athabasca, dans les Rocheuses canadiennes. En septembre de cette année, elle retournera au même endroit avec une version modifiée du robot pour tester la mobilité du sous-sol.

Selon la NASA, « l’équipe lancera une petite série de capteurs pour surveiller les propriétés chimiques et physiques des glaciers, que l’EELS pourra éventuellement déployer sur des sites éloignés ».


La petite fusée transportait plus d'une douzaine de charges utiles d'étudiants de la NASA et les restes de deux personnes décédées.

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