Nouveau séisme au large des côtes japonaises

Vendredi 19 août, un séisme de magnitude 6,8 a secoué les fonds marins large des côtes nord-est du Japon, et a provoqué une brève mise en garde contre un tsunami. Pas de conséquence sur la centrale nucléaire de Fukushima cependant.

La secousse, qui avait déjà secoué les immeubles de Tokyo à 250 km plus au sud, a fortement angoissé la population de la région du Tohoku (nord-est), confrontée auparavant à des centaines de répliques du gigantesque séisme du 11 mars. Le tremblement de terre s’est produit à 14 h 36 heure locale (soit 7 h 36 à Paris) dans l’océan Pacifique, à 20 kilomètres de profondeur, et à environ 80 km de la côte de la préfecture de Miyagi, ravagée il y a cinq mois par des vagues de plusieurs mètres de haut. L’Agence de météorologie japonaise a  aussitôt diffusé une mise en garde contre un risque de tsunami de 50 centimètres maximum, levée 40 minutes plus tard puisque aucune aucune modification du niveau de la mer n’a été relevée.

Dans la ville côtière d’Ishinomaki, où plus de 4 000 personnes sont mortes dans la catastrophe du 11 mars, l’alerte des sirènes a s’est élevé de nouveau vendredi en début d’après-midi, alors que les immeubles tremblaient et que les employés se cachaient sous les bureaux. “Nous avons appelé les citoyens, par le système de communication antidésastre, à évacuer vers les hauteurs”, a déclaré Yumi Sato, porte-parole de la municipalité, jointe par téléphone. “À l’intérieur de la mairie, les murs ont violemment bougé et certains employés se sont cachés sous les bureaux, en pensant au tremblement de terre de mars.”

Pas de dommages ni de victimes déclarées par les autorités. Une porte-parole de l’opérateur du site, Tokyo Electric Power (Tepco), a fait savoir que la centrale nucléaire Fukushima Daiichi, accidentée le 11 mars, n’a pas subi de dégât . “Il n’y a rien d’anormal dans les opérations à la centrale”, a déclaré Ai Tanaka. “Tous les employés travaillant sur place ont été temporairement évacués” par mesure de sécurité, a-t-elle précisé.No

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