Le Leviathan au Grand Palais

La nef du Grand Palais accueille la nouvelle oeuvre du sculpteur britannique d’origine indienne Anish Kapoor, “Leviathan”, un monstre rouge sombre, qui accueillera le visiteur dans son antre à partir du 11 mai, à l’occasion de la quatrième édition de “Monumenta”.

Jean de Loisy, commissaire de l’exposition, révèle à l’AFP qu’il s’agit d”une immense sculpture vide de près de 80.000 m3, une grande enveloppe rouge sombre qui tiendra grâce à la pression de l’air insufflé à l’intérieur“.

Une semaine sera nécessaire à l’installation complète de  l’œuvre, qui vient de commencer.  Elle sera exposée pendant six semaines jusqu’au 23 juin.

Mardi, Anish Kapoor a déclaré vouloir dédier son oeuvre à l’artiste chinois Ai Weiwei, car il juge “inacceptables” son arrestation et sa disparition il y a un mois. Il a estimé que “Quand les gouvernements réduisent au silence les artistes, cela témoigne de leur barbarie“.

Monumenta” est un évenemeny culturel lancé en 2007 par le ministère français de la Culture, et propose à un artiste contemporain renommé de créer une oeuvre inédite pour l’espace monumental de la nef du Grand Palais.

C’est au tour d’Anish Kapoor de créer une oeuvre sur mesure pour le Grand Palais, après l’Allemand Anselm Kiefer en 2007, l’Américain Richard Serra en 2008, le Français Christian Boltanski en 2010.

Le Grand Palais est un espace incroyable, merveilleux, qui paraît encore plus grand quand on est dedans“, a déclaré Anish Kapoor à l’AFP, lors de l’un de ses passages à Paris à l’automne. “Son échelle représente une véritable défi“, a relevé l’artiste, qui a reçu le prestigieux prix Turner d’art contemporain en 1991.

Le sculpteur a choisi de réaliser “une seule oeuvre, une seule couleur, une seule forme“.Il a expliqué vouloir que “que les visiteurs éprouvent une sorte de choc, esthétique mais aussi physique“.

La sculpture sera “impressionnante physiquement pour le visiteur qui se retrouvera face à une muraille de couleur rouge de plus de 35 m de haut avec extrêmement peu de recul. Cela lui donnera conscience de sa vulnérabilité“, explique M. de Loisy.

Mais avant de prendre conscience de sa petitesse, le visiteur expérimentera un étrange voyage à l’intérieur du ventre d’un monstre. Il avancera dans un espace utérin, rouge sombre, faiblement éclairé.

Quand vous approcherez de ce monstre, vous aurez une impression physique mais surtout une impression de mémoire“, indique M. de Loisy. “Cette obscurité, nous la connaissons tous. Ce peut être le ventre de la mère. Mais de façon plus large, l’artiste essaie de nous plonger dans une situation psychique qui nous renvoie à des souvenirs oubliés“, ajoute-t-il.

Le titre de l’oeuvre “Leviathan” renvoie à un monstre aquatique de la mythologie phénicienne, mentionné dans la Bible. Mais il fait aussi référence, dans le livre de Thomas Hobbes, à l’Etat tout puissant.

L’oeuvre de Kapoor est une bijou technique. Des milliers de bandes de PVC ont été soudés entre eux. Les soudures forment un dessin élégant et très travaillé s’apparentant aux tendons d’un muscle.

Mais l’artiste estime qu’il ne faut pas aller trop loin dans l’analyse de son œuvre, au risque de lui faire perdre son aura. “Elle doit rester magique“, souligne M. de Loisy.

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