Hulk Hogan gagne son combat contre le site Gawker

Le procès en civil entre le célèbre catcheur Hulk Hogan et le site Gawker, l’un des pionniers des médias 100 % Web, a livré son verdict. Le site est reconnu coupable d’avoir violé la vie privée du catcheur et à ce titre, il devra verser la somme de 140 millions de dollars.

Disons le tout de suite, cette somme énorme pourrait très bien, et tout simplement, ruiner Gawker. En 2012, le site dévoile une vidéo de Hulk Hogan d’une minute 41 secondes dans laquelle le catcheur et l’épouse d’un ami ont une relation intime, et pendant 9 secondes, on voit une relation sexuelle. Cette sextape a été vu sept millions de fois, selon l’avocat d’Hogan.

Depuis, c’est un bras de fer entre les deux partis. Durant le procès, le catcheur, âgé de 62 ans, a expliqué que son ami, une célébrité de la radio était au courant et partisan d’un mariage ouvert. Il souhaitait que sa femme ait des relations sexuelles avec lui. Hulk Hogan avait finalement accepté (son bon cœur le perdra…). Il affirme qu’il ne savait pas que leur rencontre serait filmée. On ne connaît pas les réactions de la dame qui semble réduite à un rôle secondaire.

De leur côté, les avocats du groupe ont tenté d’utiliser le 1er amendement sur la liberté d’expression, et la liberté de la presse, notamment en expliquant que la vidéo avait un intérêt d’actualité, car le catcheur parlait souvent de ses exploits sexuels. Ils ont également minimisé la somme générée par l’article, qu’ils estiment à 11 000 dollars.

Bien sûr, le fondateur du site, Nick Denton, a indiqué qu’il ferait appel. La requête pour faire témoigner le fameux « ami » avait été rejetée par le juge. Ils pourront retenter leur chance en appel. Nick Denton ne va pas se laisser faire, et perdre Gawker Media, qui a réalisé un bénéfice de 6,5 millions de dollars pour un chiffre d’affaires de 44 millions de dollars.

crédit photo :  casey duke

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