Un jeu vidéo pour accélérer la recherche sur le cancer du sein

A l’occasion de la journée mondiale de la lutte contre le cancer, mardi 4 février, un centre de recherche britannique a dévoilé « Play to cure : Genes in Space », un jeu pour smartphones qui a pour but d’accélérer la recherche contre le cancer du sein.

Ce jeu est disponible gratuitement sur Iphone et smartphone Android. En apparence, ce n’est qu’un jeu de plus au scénario banal. Le joueur dirige un vaisseau spatiale et doit se fier un chemin entre les astéroïdes. Sauf qu’ici, l’utilisateur contribue, sans s’en rendre compte, à l’analyse de données génétiques sur les tumeurs du sein, grâce au parcours virtuel qu’il a effectué avec le petit vaisseau.

La fondation britannique Cancer Research UK a conçu ce jeu à partir des données génétiques à analyser, en les transformant en éléments du paysage. Les scientifiques ont recueillis les données sur 2000 patientes.

Le joueur créé un parcours laissant de côté les obstacles, qui représentent les anomalies du cancer du sein. Ensuite, les scientifiques vont superposer des milliers de trajectoires pour pouvoir dégager « une stratégie de navigation optimale » et en déduire les zones qui mériteraient d’être étudier en profondeur.

Cell Slider est également un jeu créé pour accélérer la recherche sur le cancer du sein. En 2012, il avait permis de diviser par 6 le temps d’analyse des données. Les résultats du jeu, beaucoup moins ludique que « Genes in Space », ne s’observaient qu’à l’œil nu, et cela prenait énormément de temps. La participation croissante des joueurs bénévole porte à croire que le temps d’analyse se réduit de plus en plus tout en assurant la fiabilité des résultats.

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