Découverte de nouvelles espèces de serpents australiens

Des chercheurs du CNRS, de l’Institut de recherche pour le développement et du Muséum national d’histoire naturelle ont découvert, après un travail de longue haleine mené depuis 2008, des dizaines de nouvelles espèces de serpents australiens. 

Les 3.432 espèces actuelles de serpents sont divisées en deux groupes : les Alethinophidia, serpents « classiques » (boas, cobras, vipères, couleuvres…), et les Scolecophidia, serpents fouisseurs de petite taille (inférieure à 30 cm).

Ces derniers ont été traditionnellement négligés par les scientifiques : jusqu’alors, on ne recensait que 402 espèces. Une étude menée en France et en Australie a permis de montrer que la diversité des serpents fouisseurs australiens a pendant longtemps été sous-estimée.

Au total, 29 à 65 nouvelles espèces ont été découvertes par les chercheurs. En dépit de posséder une morphologie très similaire, toutes ces espèces recouvrent une grande diversité génétique.

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