Pour vivre heureux, vivons castrés

Quel est le secret pour une vie plus longue? Pas sûr que la gente masculine apprécie le début de réponse qu’une équipe de chercheurs Coréen ont publié dans la revue Current Biology. Selon cette étude conduite par des chercheurs de l’Université de Corée, les eunuques (des hommes castrés) vivraient 19 ans de plus que ceux ayant conservé leurs attributs.

En s’intéressant aux cas de 81 eunuques de la cour impériale de la dynastie Chosun, l’équipe de Kyung Jin Min en est arrivée à la conclusion que la castration prolongerait la durée de vie de 40%. Sur ces 81 sujets, trois ont en effet dépassé l’âge de 100 ans (100, 101 et 109 ans) soit une proportion 130 fois supérieure au taux de centenaires dans l’ensemble de la population à cette période. Un fait étonnant pour l’époque (les eunuques étudiés étant nés entre 1556 et 1861).

Cette étude semble suggérer que les hormones masculines pourraient être responsables de la différence d’espérance de vie qui existe entre les femmes et les hommes. En effet, la testostérone (hormone sexuelle produite par les testicules) aurait des effets négatifs sur le système immunitaire. D’autres études avaient d’ailleurs démontré une légère augmentation de la durée de vie chez des chiens et des rats mâles castrés. Un phénomène similaire aurait été observé chez les malades mentaux internés et stérilisés.

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