Handball : la France éliminée du mondial en quarts de finale

En quarts de finale le 23 janvier, la Croatie a sorti l’équipe de France après un match sans appel, signant la fin – précoce – du mondial 2013 pour les Bleus.

L’équipe de France de handball, championne olympique et championne du monde en titre, favorite de ce tournoi international, aura fini par connaître le goût de la défaite. C’est la première fois que les Bleus quittent une compétition aussi tôt dans les phases finales depuis 1999.

Après des huitièmes de finale gagnés à l’arrachée contre l’Islande, les (télé)spectateurs doutaient un peu avant le match contre les Croates, les « meilleurs ennemis » de la France. Soyons réalistes : le moment de la revanche pour la Croatie devait bien sonner un jour, et la prétendue invincibilité des Bleus ne pouvait pas durer éternellement…

Dans ce quart de finale, les Croates ont mené la danse. La France n’a plus mené à partir de la quatrième minute de jeu, et ce jusqu’à la fin de la rencontre, clôturée par un score sans appel (30-23).

Certains parmi les Bleus quittent le handball de haut niveau, sans surprise (des rumeurs de retraites circulaient déjà avant le début du tournoi), aux portes des demies-finales mondiales. Mais pas question d’oublier leur palmarès incroyable et leur apport à cette superbe équipe de France, qui aura dominé son sport comme aucun pays ne l’aura fait auparavant.

Claude Onesta et les siens sont déjà tournés vers l’avenir. L’équipe de France peut compter sur d’excellents clubs formateurs, de jeunes pousses prometteuses, et des joueurs qui gagnent en maturité et en puissance au fil des compétitions. Cette défaite face à la Croatie, beaucoup la considèrent comme un incident de parcours, et les Bleus n’ont certainement pas perdu leur place au soleil, parmi l’élite du handball international. Rendez-vous lors du prochain mondial pour suivre la revanche tricolore… en 2015 !

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