Le premier ancêtre de l’homme ressemblait à un écureuil

Le primate le plus primitif du monde, et donc l’ancêtre de l’homme le plus ancien, ressemblait à un petit écureuil.

Des os fossilisés du Purgatorius récemment découverts ont permis d’en savoir plus sur cet animal agile qui passait probablement la plupart de son temps dans les arbres et qui se nourrissait de fruits.

Les fossiles récemment découverts sont les premiers jamais découverts de cet espèce qui vivait sur terre il y a 66 millions d’années. Jusqu’à présent, les seules parties jamais connues de ce primate arboricole était des dents.

Selon le paléontologue Stephen Chester de l’Université de Yale, l’os de la cheville de cet animal possède une articulation semblable à celle des primates arboricoles vivants aujourd’hui.

Elle permettait au Purgatorius de faire pivoter ses pieds dans plusieurs directions, et d’adapter ainsi sa démarche au relief des troncs d’arbre et des branches.

Les premiers primates à avoir délaissé un mode de vie arboricole pour vivre sur la terre ferme vivaient il y a 60 millions d’années.

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