Un astéroïde va frôler la terre : des satellites détruits?

Un astéroïde récemment découvert va frôler la terre en février. Nommée DA14, il pourrait, selon les spécialistes, frapper des satellites de plein fouet.

Ce roc de 45 mètres de largeur passera très proche de la terre le 15 février 2013, selon sa trajectoire actuelle.

Des satellites pourraient être détruits ou perturbés, mais la station spatiale internationale et les satellites situés à moins de 2.000 kilomètres de la terre sont normalement hors d’atteinte de l’astéroïde.

L’astéroïde repassera à proximité de la terre régulièrement après février 2013 mais les chances qu’il heurte la terre au cours des prochaines décennies sont très minces, 0,031% pour être précis.

Cependant plus l’astéroïde passera près de la terre en février, plus le risque sera revu à la hausse. S’il frappait l’océan un jour, l’impact de ce roc de 140.000 tonnes provoquerait un petit tsunami.

Steven Chesley de la NASA ne se fait guère de mouron concernant cet astéroïde : «  ceux qui sont vraiment dangereux sont ceux qu’on a pas encore repéré ».

DA14 devrait en tout cas offrir un beau spectacle aux passionnées de l’espace puisque l’astéroïde devrait être visible grâce à un petit télescope ou à une bonne paire de jumelles, ce qui est très inhabituel pour un objet d’une aussi « petite » taille.

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