Une découverte démontre l’origine européenne des pandas

Le Panda vit aujourd’hui dans quelques forêts reculées de Chine. Animal sacré des chinois, il est l’un des symboles de l’empire du Milieu. Mais tel n’a pas toujours était le cas : des paléontologues ont découvert un fossile étonnant en Espagne et ils sont formels, il s’agit d’une dent ayant appartenu à un animal de la famille des pandas géants.

Le fossile a été découvert à proximité de Saragosse. A l’époque où vivait Agriarctos beatrix, il y a 11 millions d’année, cette région était une forêt humide : un climat proche de celui dans lequel vivent aujourd’hui les pandas.

Une simple dent à suffit aux scientifiques à identifier l’animal, car les dents de pandas sont très caractéristiques et ne peuvent pas être confondues avec celles d’un autre type d’ursidé.

Cet animal qui devait peser une soixantaine de kilos est désormais la plus ancienne espèce connue de la famille des pandas géants. Comme tous les membres connus de cette famille, il était aussi très probablement noir et blanc.

« L’origine de ce groupe d’animal n’est pas située en Chine, où le panda géant vit aujourd’hui, mais dans les forêts chaudes et humides du sud-ouest de l’Europe » affirme Julio Abella, du musée de sciences naturelles de Madrid.

Les paléontologues espèrent désormais découvrir un squelette dans l’espoir d’en apprendre plus sur le mode de vie d’Agriarctos beatrix.

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