Tepco fait le ménage à Fukushima

Tepco a commencé son entreprise de décontamination et de recyclage de l’eau polluée des circuits de refroidissement des réacteurs de la centrale de Fukushima .

Un porte-parole de la société Tokyo Electric Power (Tepco) a ainsi déclaré: « A 16H20 (07H20 GMT), nous avons démarré un système de circulation d’eau (propre) » pour arroser les réacteurs. Depuis le séisme et le tsunami, pas moins de 100. 000 tonnes d’eau hautement radioactive se sont accumulées dans les bâtiments des réacteurs et des turbines de Fukushima Daiichi. Tepco est tenue d’injecter 500 tonnes par jour pour empêcher le réchauffement des réacteurs.

En collaboration avec le groupe nucléaire français Areva et la société américaine Kurion, une usine de décontamination, destinée à évacuer ces effluents et les réutiliser dans le système de refroidissement de la centrale, a été construite le plus rapidement possible.  « Cela fonctionne comme un système de circulation d’eau qui refroidit les réacteurs », a expliqué le porte-parole de Tepco, en soulignant qu’il s’agissait d’une étape vers la stabilisation du combustible en-dessous de la température des 100 degrés Celsius.

Cette usine est en mesure de décontaminer 50 tonnes par heure, soit 1.200 tonnes par jour, en divisant la radioactivité par un facteur de 1.000 à 10.000 fois. En revanche, une si grande quantité d’eau polluée ne permet pas aux ouvrier d’accomplir leurs tâches visant à rétablir un circuit de refroidissement stable au sein des locaux.

Pour le moment, Tepco a installé un réseau provisoire de canalisations et de pompes reliées aux quatre réacteurs accidentés, sur les six que compte la centrale. Le recyclage du liquide décontaminé dans ce réseau va permettre de ne plus injecter d’eau supplémentaire et de faire ainsi baisser le niveau des effluents pollués dans les bâtiments. Selon l’opérateur, plus de 80% de l’eau utilisée lundi pour refroidir le combustible provenait de l’usine de décontamination.

Areva a fait savoir que depuis sa mise en route le 17 juin au soir, l’installation a traité plus de 6.000 tonnes d’eau contaminée.  Le conseiller du gouvernement en charge de la crise nucléaire, Goshi Hosono, a reconnu qu' »il a fallu quelque temps avant de pouvoir traiter de façon stable l’eau des rejets. Ca a entraîné des retards dans l’utilisation du système de recyclage pour le refroidissement». «En tablant sur des retards et des problèmes, nous voulions démarrer ce circuit de refroidissement d’ici la fin du mois. Je suis soulagé d’y être parvenu », a-t-il déclaré. Goshi Hosono a ajouté que Tepco travaillait toujours à la mise en place d’un système capable de refroidir de façon stable les réacteurs d’ici janvier. « Nous pensons que nous avons fait un pas de plus vers cet objectif », a-t-il estimé.

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